(Rangoun) Au moins six rebelles de l’opposition ont été tués après plusieurs jours d’affrontements en Birmanie, a affirmé dimanche une milice antijunte, tandis que le Royaume-Uni et les États-Unis ont condamné les violences de l’armée contre les civils.

Agence France-Presse

« Six membres de notre organisation qui tentaient de protéger le peuple à Mindat ont attaqué [les forces de la junte] et ont sacrifié leurs vies pour la révolution nationale », a déclaré dans un communiqué la Chinland Defence Force (CDF), une milice constituée dans la ville de Mindat, devenue un point névralgique de l’agitation dans l’État occidental de Chin.

Un porte-parole de la CDF a précisé à l’AFP que 10 de leurs combattants avaient été blessés et que cinq habitants de Mindat avaient été arrêtés par l’armée.

PHOTO FOURNIE PAR KACHINWAVES VIA AFP

Manifestation à Hpakan

Le pays est en ébullition depuis que les généraux birmans ont renversé le gouvernement élu d’Aung San Suu Kyi le 1er février, déclenchant un soulèvement massif que les autorités ont cherché à réprimer par la force.

Des rebelles ont créé des milices locales équipées d’armes artisanales pour protéger leurs villes contre les forces de sécurité, qui ont tué au moins 790 civils selon un groupe de surveillance local.

Les données mobiles étant bloquées dans tout le pays, les informations sur les combats mettent du temps à sortir, et la vérification sur le terrain est rendue plus difficile, les habitants craignant les représailles.

Le porte-parole de la CDF a déclaré à l’AFP que les combattants de la milice avaient mis le feu à plusieurs camions de l’armée et tendu une embuscade aux troupes venues en renfort, tandis que les militaires avaient attaqué la ville à l’artillerie.

« Nous reviendrons bientôt »

Dimanche, les CDF s’étaient retirées dans la jungle, a-t-il dit. « Mais nous reviendrons bientôt attaquer », a-t-il affirmé. « Nous n’avons que des armes artisanales. Ce n’était pas suffisant ».

Il a ajouté que les habitants restés à Mindat – sous la loi martiale depuis jeudi – avaient peur de sortir de chez eux par crainte d’être pris pour cible par les militaires.

Le pape François a appelé dimanche, lors d’une messe en l’honneur de la Birmanie au Vatican, le peuple birman à « garder la foi » ainsi qu’à une fin des effusions de sang.

Les ambassades des États-Unis et du Royaume-Uni ont appelé samedi les forces de sécurité à cesser les violences dans la ville de plus de 40 000 habitants. « L’usage par l’armée d’armes de guerre contre des civils, y compris cette semaine à Mindat, est une nouvelle démonstration des extrémités auxquelles le régime est prêt à s’abaisser pour se maintenir au pouvoir », a dénoncé l’ambassade américaine dans un tweet samedi.

L’ambassade du Royaume-Uni a elle jugé que la violence à Mindat « ne peut être justifiée ». « Les preuves d’atrocités doivent être envoyées au [mécanisme d’enquête indépendant des Nations unies pour la Birmanie] afin que les auteurs puissent être tenus responsables », a-t-elle tweeté.

Le journal d’État New Light of Birmanie a rapporté dimanche qu’un tribunal militaire serait convoqué pour juger les « auteurs d’attaques terroristes » à Mindat.

Au moins 796 personnes ont été tuées par les forces de l’ordre depuis le 1er février, selon une ONG locale, et près de quatre mille personnes ont été emprisonnées.