(Panama) Le paquebot Zaandam, qui transporte quatre morts et au moins deux personnes contaminées par le coronavirus, et l’autre paquebot qui l’accompagne, le Rotterdam, sont entrés dimanche dans le canal de Panama, a annoncé l’autorité du canal.

Agence France-Presse

Les deux navires ont fait leur entrée dans les eaux du canal dimanche après-midi après avoir achevé les opérations de transfert des passagers sains du Zaandam vers le Rotterdam, a précisé cette autorité dans un communiqué.

Le président du croisiériste Holland America, Orlando Ashford, a assuré que ses équipes travaillaient « 24 heures sur 24 » pour « trouver une destination » au Zaandam.

« Le plus important, c’est l’isolement, que vous soyez confinés sur le Zaandam ou le Rotterdam. La meilleure façon de protéger votre santé est de faire en sorte que vous soyez à l’isolement et en sécurité pendant que nous travaillons pour trouver une destination afin de vous permettre de débarquer et de rentrer chez vous », a expliqué le dirigeant dans une vidéo publiée par Holland America (groupe Carnival) sur les réseaux sociaux.  

Orlando Ashford a souligné que ses équipes travaillaient « 24 heures sur 24 » face à cette situation « difficile et sans précédent ».  

Contrairement à ce qui avait été expliqué dans un premier temps, le Zaandam et le Rotterdam, le second navire envoyé à la rescousse par la compagnie avec des vivres, du personnel, des tests COVID-19 et pour y transférer les passagers sains, « vont rester ensemble » en « tandem ».

Ces derniers jours, la compagnie avait expliqué que le Zaandam se dirigerait vers sa destination initialement prévue, Fort Lauderdale (Floride), aux États-Unis. Le Rotterdam devait, lui, retourner à San Diego (Californie), d’où il provenait, selon les autorités panaméennes.

Dimanche, le maire de Fort Lauderdale, Dean Trantalis, a estimé que pour l’heure les conditions n’étaient pas réunies pour accueillir le Zaandam.

« Les garde-côtes des États-Unis et le département de la sécurité intérieure doivent mettre en place un plan pour protéger notre communauté », a-t-il déclaré sur Facebook et Twitter.

Dimanche, l’Autorité du canal de Panama (ACP), qui gère la voie maritime, a donné son feu vert à la traversée des deux navires.  

Samedi, un premier groupe de 400 personnes, déjà déclarées négatif à la COVID-19, avait être accueillies à bord du Rotterdam. Le transfert s’est poursuivi dimanche entre les deux navires qui mouillaient au large de la côte pacifique du Panama.  

Vendredi, la compagnie Holland America avait annoncé le décès de quatre passagers à bord du Zaandam, sans en préciser la cause, et la contamination d’au moins deux autres à la COVID-19.  

La croisière du Zaandam, avec 1800 passagers et membres d’équipage à son bord, avait débuté à Buenos Aires le 7 mars et devait s’achever à San Antonio, au Chili. Mais les autorités chiliennes ont refusé le débarquement en raison de la présence à bord de passagers et membres d’équipage présentant des symptômes grippaux.

Les autres ports sud-américains sur sa route lui ont ensuite été fermés en raison des restrictions mises en place pour tenter de freiner la propagation de l’épidémie de nouveau coronavirus.