(New York) La plateforme de cryptomonnaies Coinbase s’effondrait mercredi à Wall Street à son plus bas niveau après la publication de résultats plombés par le départ de nombreux utilisateurs et la chute des transactions.  

Publié le 11 mai
Agence France-Presse

L’action plongeait de 24,6 % à 55,02 dollars vers 11 h 15, bien loin des 381 dollars atteints lors de sa première journée sur le NASDAQ le 14 avril 2021.  

La plateforme, qui permet d’acheter et de vendre des devises virtuelles comme le bitcoin et l’ether, a profité de la fulgurante ascension de cette classe d’actifs en 2020 et 2021.

Mais, dans le sillage de marchés boursiers à la peine depuis le début de l’année, le cours de la plupart des devises virtuelles recule actuellement et de nombreux courtiers préfèrent s’éloigner de ce marché réputé pour son extrême volatilité.  

Si le nombre d’utilisateurs actifs mensuels a progressé de 51 % au premier trimestre par rapport à la même période en 2021, à 9,2 millions, il s’affiche en baisse de 19 % par rapport au trimestre précédent. Et, selon Coinbase, la fuite des utilisateurs va se poursuivre durant ce trimestre.  

Entre la baisse de la valeur des devises virtuelles, une moindre volatilité et le repli du nombre d’utilisateurs, le chiffre d’affaires de Coinbase a plongé de 35 % au premier trimestre, à 1,16 milliard de dollars.

Le groupe, créé il y a tout juste 10 ans, a parallèlement continué à investir dans son développement et ses dépenses opérationnelles ont plus que doublé.

Résultat : il a enregistré une perte nette de 430 millions de dollars au premier trimestre de 2022, contre un bénéfice de 388 millions un an plus tôt.  

Le groupe se veut optimiste, affirmant dans une lettre aux actionnaires que « ces conditions de marchés ne sont pas permanentes. »

Son directeur général, Brian Armstrong, s’est toutefois fendu d’une série de tweets pour justifier d’un changement dans des documents transmis aux autorités boursières, assurant que Coinbase ne faisait pas « face à un risque de faillite » et que les fonds de ses clients étaient « en sécurité » sur la plateforme.

Pour répondre à une nouvelle exigence réglementaire, l’entreprise a en effet écrit que les cryptomonnaies détenues par Coinbase au nom de ses clients pouvaient être considérées comme sa propriété en cas de faillite et pouvaient à ce titre entrer dans une éventuelle procédure de faillite.

Coinbase va prendre des mesures pour s’assurer que les clients particuliers aient les mêmes « protections juridiques solides » protégeant leurs actifs que les clients institutionnels, a assuré M. Armstrong.