(New York) Les réserves commerciales de pétrole brut aux États-Unis ont légèrement augmenté la semaine dernière après sept semaines de repli, surprenant les analystes qui s’attendaient à une nouvelle forte réduction des stocks.

Publié le 20 janvier
Agence France-Presse

Selon les chiffres publiés jeudi par l’Agence américaine d’information sur l’énergie (EIA), les stocks de brut se sont accrus de 0,5 million de barils durant la semaine achevée le 14 janvier à 413,8 millions.

Les analystes prévoyaient un nouveau repli de 1,75 million de barils.

Malgré leur légère hausse, les stocks de pétrole américain restent 8 % en deçà de leur niveau moyen les cinq années précédentes.  

En outre, les réserves stratégiques du pays ont fondu de 1,3 million de barils alors que l’administration Biden a commencé fin novembre à céder une partie de ces réserves sur le marché pour tenter de peser à la baisse sur les prix des carburants. Si l’on tient compte de ce repli des réserves stratégiques, les stocks américains sont dans l’ensemble en baisse de 800 000 barils.

Le marché semblait retenir ce chiffre, car les cours du brut augmentaient après la publication du rapport.  

Vers 11 h 45, le baril de Brent de la mer du Nord pour livraison en mars, le plus échangé à Londres, grimpait de 0,69 % à 89,05 dollars.  

Le baril de West Texas Intermediate (WTI), pour échéance en février, prenait lui 0,79 % à 87,65 dollars.

Les cours du brut restaient ainsi proches de leur niveau le plus haut en sept ans atteint cette semaine.

Les réserves d’essence ont pour leur part fortement augmenté de 5,9 millions de barils alors que les analystes tablaient sur une hausse moindre de 2,6 millions.

Celles de produits distillés (diesel, fioul) ont, elles, décru de 1,4 million de barils et sont tombées 16 % en dessous de leur niveau moyen ces cinq dernières années, alors que les températures hivernales dopent l’utilisation d’énergie.

La production de brut est restée stable à 11,7 millions de barils par jour (mb/j).

La demande de produits pétroliers, qui avait reculé la semaine précédente, s’est redressée, sans atteindre toutefois le niveau d’il y a deux semaines. Elle s’est élevée à 21,9 millions de barils par jour (mb/j), contre 20,8 la semaine précédente.

Les raffineries ont diminué leur cadence à 88,1 % de leurs capacités, « car elles entrent dans une période de maintenance », a indiqué Matt Smith, analyste en chef chez Kpler.