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Le prochain vérificateur général devra parler français

En novembre 2011, la nomination au poste de... (Photo: PC)

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En novembre 2011, la nomination au poste de vérificateur général de Michael Ferguson, unilingue anglophone, avait suscité un tollé de la part des partis d'opposition.

Photo: PC

Fannie Olivier
La Presse Canadienne
Ottawa

Contrairement à Michael Ferguson, le prochain vérificateur général du Canada devra obligatoirement être bilingue pour décrocher ce poste prestigieux. Car ce sera écrit dans la loi.

Les Communes ont adopté mercredi à l'unanimité le projet de loi C-419 de la députée néo-démocrate Alexandrine Latendresse sur le bilinguisme des agents du Parlement.

Les personnes désirant occuper 10 postes-clés - du directeur général des élections au commissaire à l'éthique, aux langues officielles ou à la vie privée, en passant par le président de la Commission de la fonction publique - devront désormais pouvoir s'exprimer en français et en anglais avant d'obtenir l'emploi.

Mais surtout, le vérificateur général, chien de garde des contribuables canadiens, devra être en mesure de maîtriser les deux langues officielles.

En novembre 2011, la nomination à ce poste de Michael Ferguson, unilingue anglophone, avait suscité un tollé de la part des partis d'opposition. Les libéraux avaient boycotté le vote entérinant sa nomination et les néo-démocrates avaient élaboré le projet de loi C-419.

L'appui des conservateurs avait d'abord été incertain. Le ministre du Patrimoine, James Moore, l'avait jugé «pas nécessaire» au moment de son dépôt l'an dernier. «On est contre», avait-il tranché, avant de se faire contredire plus tard par son collègue Christian Paradis.

Pour le chef du NPD, Thomas Mulcair, le français est en danger dans la capitale fédérale, et un projet de loi s'imposait.

«Le français n'est plus une langue vivante ici au Parlement du Canada. Et c'est quelque chose qu'il faut absolument corriger, c'est une tendance qu'il faut renverser», avait-il signalé à la sortie de son caucus, peu avant le vote.

Même s'il s'attendait à avoir l'appui des troupes de Stephen Harper pour C-419, cela n'a pas empêché M. Mulcair de critiquer le premier ministre pour son approche envers les langues officielles.

«Les conservateurs jouent un jeu dangereux avec les deux langues officielles. Ils coupent le financement des programmes de formation de notre personnel pour le bilinguisme, se font régulièrement rabrouer (...) par le commissaire aux langues officielles. Les conservateurs n'y croient pas et il y a un net recul en termes de bilinguisme», a-t-il dit.

Le projet de loi, concentré sur dix agents du Parlement, est toutefois loin de couvrir l'ensembles des milliers de nominations du gouvernement.




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