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Une conseillère du ministre Béchard aurait été enlevée

Claude Béchard parle aux journalistes à Rivière-Ouelle.... (Photo: PC)

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Claude Béchard parle aux journalistes à Rivière-Ouelle.

Photo: PC

Marc Larouche, Catherine Handfield (La Presse)
Le Soleil

(Rivière-Ouelle) Une conseillère politique du ministre des Ressources naturelles et de la Faune, Claude Béchard, est portée disparue. Nancy Michaud, 37 ans, aurait été enlevée de son domicile de Rivière-Ouelle, près de Rivière-du-Loup, entre minuit et 1h dans la nuit de jeudi à hier.

C'est son conjoint Daniel Casgrain qui a constaté la disparition à son retour du travail, vers 2h. Les deux enfants du couple, Charles-Étienne, 6 ans, et Maxime, 18 mois, dormaient à l'étage du domicile situé sur la route 132. Il n'y avait toutefois aucune trace de Mme Michaud. M. Casgrain a immédiatement alerté la Sûreté du Québec, qui a entrepris une vaste opération de recherche.

En milieu d'après-midi hier, le scénario de la disparition a fait place à celui de l'enlèvement. «Certains indices recueillis à l'extérieur de la résidence nous portent à croire qu'il pourrait s'agir d'un enlèvement», a affirmé l'agent Claude Ross, de la Sûreté du Québec.

Selon des informations non confirmées, Mme Michaud aurait fait un retrait au guichet automatique de la caisse populaire de l'endroit la nuit de l'enlèvement. L'établissement était d'ailleurs sous surveillance policière et faisait partie du périmètre de sécurité.

Les policiers n'ont aucune indication voulant que l'enlèvement soit relié aux fonctions de Mme Michaud.

Traces de sang

Au moment de l'entrevue, l'analyse de l'intérieur de la résidence n'était pas terminée. Toutefois, le voisin immédiat, Dominique Gagnon, a parlé au conjoint de Nancy Michaud vers 5h. Il craint le pire.

«Daniel m'a dit qu'à son retour, il était allé voir les enfants et s'était ensuite rendu dans sa chambre. Le lit avait été déplacé et il y avait des traces de sang sur le mur, comme si quelqu'un l'avait égratigné avec ses ongles», raconte M. Gagnon, qui a été tiré de son sommeil par les policiers vers 4h.

«Daniel est ensuite descendu au sous-sol, où il a vu des empreintes de pas laissées par de la terre et une boîte de photos qui avait été virée à l'envers», poursuit le voisin, qui effectue le même travail que M. Casgrain aux Tourbières Lambert.

Les policiers ont interrogé les voisins, de même que le conjoint de la disparue, une procédure normale dans de tels cas. Il ne serait aucunement relié aux incidents. Les enfants se portent bien et n'auraient été témoins de rien.

La famille de la disparue craignait le pire, hier. «Sa famille proche est très inquiète et craint que ce soit la mort», a confié hier sa grand-tante Simone Michaud.

La mère de Nancy Michaud et ses trois soeurs vivent toujours dans la région, indique Simone Michaud. «Nous avons l'impression que c'est un vol. Peut-être a-t-elle reconnu ses ravisseurs, et ceux-ci auraient tenté de se débarrasser d'elle?» se questionne-t-elle.

Elle assure que Nancy Michaud était «très bien, très à l'aise et très ouverte» ces derniers temps et balaie d'un revers de main l'hypothèse du suicide ou du crime conjugal. «C'est un petit couple très heureux qui va à merveille», dit-elle.

Recherches intensives

Une cinquantaine de policiers, assistés du maître-chien et de l'hélicoptère de la Sûreté du Québec, ont sillonné les abords de la résidence toute la journée, en vain. L'escouade des crimes contre la personne de la SQ de Québec a passé au peigne fin les berges de la rivière Ouelle.

Nancy Michaud est connue dans toute la région. Elle a travaillé pour Canal VOX à La Pocatière, de même qu'au groupe Dynaco, avant de se joindre à l'équipe de Claude Béchard.

«Nous craignons pour la sécurité, voire la vie de Mme Michaud. C'est pourquoi nous demandons l'aide de la population», a indiqué l'agent Ross, de la SQ. Toute personne qui croit disposer de renseignements peut contacter la SQ au 1 800 659-4264.




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