Recherche Voyage

Bons plans à Chiang Mai

Situé à une quinzaine de kilomètres du centre... (Photo Brent Lewin, archives Bloomberg)

Agrandir

Situé à une quinzaine de kilomètres du centre de Chiang Mai, le temple Doi Suthep tire son nom de la montagne d'où il surplombe la région.

Photo Brent Lewin, archives Bloomberg

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Renaud Loranger

Collaboration spéciale

La Presse

Loin de Bangkok et de son rythme incessant, Chiang Mai offre au voyageur en quête de paix une halte spirituelle qui épouse les contours de la tradition bouddhiste. Réputée pour ses temples imposants et la richesse de leur architecture, la ville et ses environs recèlent aussi des trésors naturels et gastronomiques qui font toute la sève d'un séjour dans la région.

Pour plonger au coeur de la tradition bouddhiste: Le temple Doi Suthep

Situé à une quinzaine de kilomètres du centre de Chiang Mai, le temple Doi Suthep tire son nom de la montagne d'où il surplombe la région.

Il s'agit d'un des plus importants sites sacrés de la branche ancienne, dite «theravada», du bouddhisme traditionnel.

Selon la légende, le roi du royaume médiéval de Lanna relâcha en 1368 un éléphant blanc (animal sacré et symbole du pouvoir royal) portant une relique du Bouddha dans la jungle, lequel aurait gravi la montagne et rendu son dernier souffle au moment d'en atteindre le sommet - siège actuel du temple et de ses extraordinaires pagodes.

Au-delà d'une adresse hôtelière élégante, le Rachamankha est... (Photo Renaud Loranger, collaboration spéciale) - image 2.0

Agrandir

Au-delà d'une adresse hôtelière élégante, le Rachamankha est aussi l'une des meilleures tables de Chiang Mai.

Photo Renaud Loranger, collaboration spéciale

Pour déguster un repas gastronomique: Le Rachamankha

Au-delà d'une adresse hôtelière élégante, le Rachamankha est aussi l'une des meilleures tables de Chiang Mai, au coeur même de la vieille ville.

La carte du soir propose une déclinaison culinaire élaborée puisant aux sources des cultures birmane, lanna et shan - une expérience gustative de premier ordre qui pourra tenter les papilles les plus délicates.

La carte des vins, suffisamment étoffée, renferme quelques pépites. On dîne «al fresco» (et au clair de lune si on a de la chance) sur l'immense patio qui occupe tout le centre de la propriété, à l'abri de la clameur urbaine.

À l'autre extrémité du spectre gastronomique, c'est l'équivalent... (Photo Apichart Weerawong, archives associated press) - image 3.0

Agrandir

À l'autre extrémité du spectre gastronomique, c'est l'équivalent local de la cuisine de rue que propose, à un jet de pierre de là, le grand marché dominical.

Photo Apichart Weerawong, archives associated press

Pour prendre le pouls de la ville: Marché du dimanche

À l'autre extrémité du spectre gastronomique, c'est l'équivalent local de la cuisine de rue que propose, à un jet de pierre de là, le grand marché dominical.

Naissant au pied de la porte Tha Phae et parcourant près de 1 km le long du chemin Ratchadamnoen, il ouvre généralement dès 16 h, devenant progressivement plus animé, festif (et bondé!) au fil des heures.

Des produits de l'artisanat du nord de la Thaïlande aux massages traditionnels, en passant par danseurs, groupes musicaux et amuseurs en tous genres, c'est un véritable kaléidoscope culturel que l'on y retrouve.

Pour les ornithologues amateurs ou simplement pour les... (Photo Renaud Loranger, collaboration spéciale) - image 4.0

Agrandir

Pour les ornithologues amateurs ou simplement pour les explorateurs en quête de calme et de fraîcheur, une excursion au lac Thao s'impose.

Photo Renaud Loranger, collaboration spéciale

Pour explorer la nature environnante: Le réservoir du lac Thao

Pour les ornithologues amateurs ou simplement pour les explorateurs en quête de calme et de fraîcheur, une excursion au lac Thao s'impose.

Le réservoir est situé à environ 12 km de Chiang Mai, que l'on parcourt en touk-touk ou, plus rapidement, en voiture.

La baignade y est permise moyennant 20 bahts (moins de 1 $CAN) par personne. On s'installera dans l'une des nombreuses cabines de fortune qui bordent le lac pour regarder les heures s'écouler en dégustant un bol de «crevettes dansantes» (c'est-à-dire vivantes), l'un des mets typiques de l'endroit.

Autre temple bouddhiste important et imposant, le Suan... (Photo Renaud Loranger, collaboration spéciale) - image 5.0

Agrandir

Autre temple bouddhiste important et imposant, le Suan Dok se distingue notamment par la beauté de sa grille d'entrée.

Photo Renaud Loranger, collaboration spéciale

Pour admirer un reliquaire de Siddhartha Gautama: Le temple Suan Dok

Autre temple bouddhiste important et imposant, le Suan Dok se distingue notamment par la beauté de sa grille d'entrée et son impressionnant chedi recouvert d'or.

L'histoire de ce temple reliquaire est par ailleurs intimement liée, dans l'imaginaire légendaire, à celle du temple Doi Suthep: un double miraculeux de la relique (un os de l'épaule de Siddharta Gautama, le Bouddha) portée par l'éléphant royal aurait en effet été enchâssé dans le chedi de Suan Dok, transformant celui-ci en lieu sacré par excellence.

Le parc Baan Chang est l'un des centres... (Photo tirée du site Facebook du parc) - image 6.0

Agrandir

Le parc Baan Chang est l'un des centres de préservation les plus réputés du pays

Photo tirée du site Facebook du parc

Pour entrer en communion avec l'animal mythique: Le parc d'éléphants Baan Chang

Incontournable d'un séjour à Chiang Mai et sa région, une visite à l'un des trois parcs d'éléphants des environs s'impose comme l'une des excursions les plus fascinantes qui soient.

Le parc Baan Chang est l'un des centres de préservation les plus réputés du pays et propose une kyrielle de programmes différents d'une durée allant de quelques heures à trois jours, incluant baignade avec les animaux, promenades à dos d'éléphant et familiarisation avec les activités du centre.

On en revient avec la «certification mahout», c'est-à-dire un diplôme de dresseur d'éléphants! Il est essentiel de réserver.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires : Voyage

Tous les plus populaires de la section Voyage
sur Lapresse.ca
»

publicité

Destinations

Asie Europe Afrique Amérique latine Océanie États-unis Canada Québec

publicité

Autres contenus populaires

image title
Fermer