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Shangri-La / Refuge pour chefs d'État

Une suite de la Valley Wing du Shangri-la... (Photo fournie par le Shangri-la.)

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Une suite de la Valley Wing du Shangri-la de Singapour.

Photo fournie par le Shangri-la.

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Andrée Lebel
La Presse

(Singapour) Le champagne est servi à volonté dans le hall. Quelques tables sont garnies d'exquises bouchées toute la journée. Plus extraordinaire encore, le personnel connaît le nom de chaque client. Il faut se pincer pour s'assurer que tout cela est bien réel. L'accueil du Shangri-La Singapour est sans équivalent dans l'industrie hôtelière.

Le Shangri-La Singapour, construit en 1971, a été le premier de la chaîne. Dès le départ, il a misé sur un service exceptionnel, défini comme « l'hospitalité du coeur «. C'est un service chaleureux et plein de délicates attentions. Mieux encore, il demeure d'une simplicité et d'une élégance qui semblent naturelles. Chaque employé reçoit une formation de six mois pour apprendre à prévoir les besoins du client, à deviner ses attentes avant même qu'elles ne soient formulées. Tout cela avec respect, courtoisie et une touche de dévouement asiatique.

L'hôtel s'élève au milieu de 15 acres de verdure, une sorte d'enclave paisible au coeur de la ville-État. Situé près des centres commerciaux d'Orchard Road et du quartier des affaires, à proximité des transports en commun, l'hôtel compte 750 chambres et suites. Elles sont réparties dans trois ailes. La première est entourée de jardins tropicaux tandis que la deuxième loge dans une tour contemporaine. Les chambres sont spacieuses. Leur décor classique et raffiné est sans clinquant. Le luxe se trouve dans les espaces et les matériaux, dans l'harmonie des aménagements, dans les couleurs apaisantes.

Ouverte en 1993, la troisième aile est le joyau du Shangri-La Singapour. L'aile Vallée possède sa propre entrée et bénéficie d'un emplacement facile à sécuriser. Lorsque des membres de la royauté ou des chefs d'État y sont hébergés, un périmètre de sécurité est érigé tout autour. Ça devient un véritable sanctuaire. Le président des États-Unis, Barack Obama, a pu y dormir tranquille l'automne dernier, lors de son escale à Singapour.

Les 131 chambres et suites de l'aile Vallée sont les plus grandes et les plus luxueuses de Singapour. Toutes sont équipées comme un véritable centre d'affaires avec ordinateur personnel, photocopieur, imprimante, etc. Chaque suite est desservie par un ascenseur privé, tandis que les clients sont accueillis à l'aéroport et conduits à l'hôtel en limousine.

Buffet réinventé

Après avoir révolutionné les normes du service, le Shangri-La Singapour est maintenant en train de changer la notion de buffet. Le sixième et plus récent restaurant de l'hôtel, le Line, est ouvert jour et nuit. Dans ce décor épuré, entouré de jardins, la fraîcheur des aliments est une priorité. Imaginez un buffet sans aucune nourriture réchauffée.

Les différentes stations du buffet sont en fait des cuisines ouvertes où tous les plats sont préparés à la minute selon les goûts de chaque personne. La variété est sans limites puisqu'on y propose des plats de 16 cuisines nationales (chinoise, indienne, japonaise, américaine, française, italienne, etc.). Et tout est bon.

L'environnement du Shangri-La est si enveloppant qu'on a envie d'y vivre. Un souhait qui peut devenir réalité, car l'hôtel possède 127 appartements et 55 condos luxueux réservés pour de longs séjours. Leurs résidants ont accès aux piscines, gym, courts de tennis et spa de l'hôtel.

Les clients ne peuvent demeurer insensibles à la fierté des employés de travailler au Shangri-La. Pas surprenant d'apprendre que le taux de roulement du personnel est l'un des plus bas de l'industrie hôtelière.

Depuis l'ouverture du premier hôtel à Singapour, Shangri-La est devenue une chaîne prestigieuse comptant 72 établissements. Ils sont répartis dans plusieurs pays, dont le Canada (Vancouver et Toronto). Et 40 autres hôtels sont en construction ou en voie de l'être.

Info: www.shangri-la.com/singapore, nuitée à partir de 300$

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