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Coupe Rogers: Madison Keys rejoint Simona Halep en finale

Simona Halep... (PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE)

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Simona Halep

PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne

Faisant usage de sa plus grande puissance de frappe, l'Américaine Madison Keys a atteint la finale de la Coupe Rogers grâce à une victoire en deux manches de 6-2, 6-1 contre la révélation du tournoi, la Slovaque Kristina Kucova samedi soir.

Dimanche après-midi, Keys se mesurera à la Roumaine Simona Halep, finaliste l'an dernier à Toronto. L'Américaine de 21 ans en sera à sa première participation à la rencontre ultime de la Coupe Rogers.

À l'instar de ses deux matchs précédents, Keys a largement dominé le premier set, qu'elle a gagné en 27 minutes. Mais contrairement à ce qu'elle avait fait contre Venus Williams, jeudi, et face à Anastasia Pavlyuchenkova, vendredi, Keys a maintenu la cadence contre une rivale qui avait gagné ses trois premiers matchs du tournoi après avoir perdu le premier set.

Keys n'a finalement eu besoin que de 52 minutes pour éliminer Kucova, qui a reçu une belle main d'applaudissements de la part du public à sa sortie du court central.

L'Américaine a été intraitable au service, enregistrant neuf as sans commettre la moindre double faute. Et ce fut tout le contraire pour Kucova, victime de cinq doubles fautes sans parvenir à réussir un seul as.

Kucova, qui amorcera la prochaine semaine au 77e rang du classement de la WTA, a été limitée à seulement 11 points lors de la deuxième manche, comparativement à 27 pour Keys.

Deux finales pour Halep 

Un gros après-midi attend la Roumaine Simona Halep, dimanche, au stade Uniprix.

Pour une deuxième année d'affilée, Halep s'est qualifiée pour la finale du simple féminin de la Coupe Rogers, grâce à une victoire de 6-0, 3-6, 6-2 face à l'Allemande Angelique Kerber, samedi après-midi.

Un peu moins de trois heures plus tard, Halep obtenait un laissez-passer pour une autre finale, celle du double féminin.

Le tandem qu'elle forme avec sa compatriote Monica Niculescu est venu à bout du duo composé des Slovènes Andreja Klepac et Katarina Srebotnik en trois manches de 6-3, 2-6, 10-6.

En finale du double, dimanche, les deux Roumaines affronteront les Russes Ekaterina Makarova et Elena Vesnina, quatrièmes têtes de série, qui ont battu les Américaines Christina McHale et Asia Muhammad 6-4, 6-2 dans l'autre demi-finale.

Halep disputera d'abord la finale du simple contre l'Américaine Madison Keys qui a facilement défait la Slovaque Kristina Kucova 6-2, 6-1 samedi soir.

Kerber erratique

Ce que plusieurs voyaient comme une finale avant la finale entre les têtes de série numéro 2 (Kerber) et numéro 5 a mis beaucoup de temps à lever, en grande partie parce que l'Allemande a multiplié les bourdes lors de la manche initiale.

Aidée par une bonne dizaine d'erreurs directes et trois doubles fautes de sa rivale, Halep a bouclé le premier set en 27 minutes et s'est même donné un bris d'avance lors du cinquième jeu de la deuxième manche.

«Je sais que je dois être combative contre elle. C'est la clé du succès. Si je peux y arriver, je peux la vaincre», a noté Halep.

Mais Kerber a réagi dès le jeu suivant en inscrivant son premier bris et en a obtenu un deuxième pour se donner une avance de 5-3.

«Après la première manche, j'ai essayé d'oublier les 25 ou 30 premières minutes, de penser à chacun des points et d'oublier le fait que j'avais perdu 6-0, a dit Kerber. Je sais que je peux revenir dans ce genre de matchs. Je n'étais pas trop stressée après le premier set.»

Par ailleurs, Halep a admis qu'elle avait été déçue de laisser filer son service au sixième jeu de la deuxième manche.

«Je suis devenue nerveuse, je ne sais pas pourquoi. Je n'ai pas réussi à gérer le moment et j'ai un peu abandonné sur le plan mental. J'ai perdu de ma concentration», a-t-elle analysé.

L'Allemande a poursuivi sur sa lancée dès le premier jeu du set décisif, où elle a brisé le service de Halep pour une troisième fois d'affilée. Mais la Roumaine lui a rendu la politesse lors du quatrième jeu, et a répété le tour de force deux jeux plus tard, à sa troisième balle de bris du jeu.

«En troisième manche, je me suis dit que je devais demeurer calme et jouer comme je l'avais fait lors de la première manche, avec combativité, en ouvrant le court et en terminant les points avec des coups gagnants», a aussi expliqué la gagnante.

Lors du huitième jeu, Kerber a fait face à quatre balles de match et après avoir sauvé les trois premières, elle a concédé la victoire à sa rivale lorsque son coup droit a frappé le haut du filet avant de tomber dans le corridor du double.

«Ce n'était pas ma journée et je n'ai pas joué comme j'en suis capable. J'ai commis trop d'erreurs, a admis Kerber. Mais je sais que je dois prendre quelques des risques pour espérer gagner contre elle. Simona a joué un bon match et elle mérite sa place en finale.»

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