Simona Halep couronnée à Indian Wells

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Beth Harris
Associated Press
INDIAN WELLS

Simona Halep a vaincu Jelena Jankovic 2-6, 7-5, 6-4 afin de remporter l'Omnium BNP Paribas et la Roumaine s'est ainsi offert la victoire la plus importante de sa carrière et un troisième triomphe sur le circuit de la WTA en 2015.

Halep a maintenant un dossier de 6-0 cette année dans les matchs nécessitant une troisième manche et elle a couronné sa victoire avec un coup gagnant en croisé à la suite d'une volée mal exécutée par Jankovic. Halep, troisième au classement de la WTA, avait obtenu sa place en finale grâce à l'abandon de Serena Williams avant leur duel prévu en demi-finale. Williams est ennuyée par une entorse au genou droit.

«La première manche a été étrange pour moi puisque je n'avais pas joué pendant trois jours. Ce n'était pas évident de me retrouver tout d'un coup en finale», a raconté Halep, qui n'avait pas joué depuis mercredi.

Halep a donc continué son ascension, elle qui a percé le top 10 l'an dernier en étant finaliste à Roland-Garros et demi-finaliste à Wimbledon. Âgée de 23 ans, Halep a aussi atteint les quarts de finale aux Internationaux d'Australie en janvier dernier.

«C'est un autre titre, le plus important pour moi jusqu'ici, c'est incroyable», a-t-elle dit.

Jankovic avait signé sa victoire la plus importante de sa carrière en 2010 à Indian Wells. Elle tentait de soulever un premier trophée depuis sa victoire à Bogota en 2013, mais elle a été incapable de poursuivre sur sa lancée après la première manche. Elle est allée chercher un bris en deuxième manche, mais Halep a rapidement renversé la vapeur.

La Serbe a toutefois obtenu une belle occasion de fermer les livres quand elle s'est retrouvée au service à 5-4. À deux points de la victoire, Jankovic a toutefois vu Halep briser son service et gagner les trois derniers jeux de la manche.

«J'ai été nerveuse vers la fin du deuxième set, a admis Jankovic. J'étais tendue et ce fut une grave erreur. Je l'ai laissée revenir dans le match. J'ai laissé la nervosité prendre le dessus. Ce genre de choses ne devrait pas m'arriver.»

Les deux joueuses ont eu de la difficulté à gagner leurs jeux au service lors du troisième set. Un total de 18 bris de service ont été réussis pendant le duel de deux heures et demie, dont sept lors de la manche ultime.

Jankovic a commis 61 fautes directes et neuf doubles fautes, offrant à la foule un sourire ironique après que sa dernière double faute de la rencontre eut donné une balle de match à Halep.

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