Les soeurs Williams accèdent aux quarts de finale

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Venus Williams a signé une victoire de 6-3, 2-6, 6-1 aux dépens d'Agnieszka Radwanska.

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John Pye
Associated Press
MELBOURNE, Australie

Les soeurs Williams sont de retour en quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem, et ni l'une ni l'autre n'est là pour y faire de la figuration.

Venus Williams a poursuivi son impressionnant regain de forme aux Internationaux d'Australie grâce à une victoire de 6-3, 2-6, 6-1 aux dépens d'Agnieszka Radwanska, sixième tête série, et elle accède aux quarts de finale d'un tournoi majeur pour la première fois depuis 2010.

Sa soeur cadette, Serena Williams, l'a soutenue et applaudie depuis les tribunes du Rod Laver Arena, quelques heures seulement après avoir comblé un déficit pour signer une victoire de 2-6, 6-3, 6-2 aux dépens de Garbine Muguruza sur le même court.

Les soeurs ne s'étaient pas rendues aussi loin dans un tournoi majeur depuis la victoire de Serena à Wimbledon en 2010. Depuis, leurs carrières ont pris des trajectoires opposées.

Serena a remporté cinq titres du Grand Chelem dans l'intervalle, portant son total à 18, tandis que la septuple championne Venus a galéré depuis qu'on lui a diagnostiqué en 2011 le syndrome de Sjogren, qui provoque fatigue et inflammation. Elle n'avait pas franchi la troisième ronde d'un tournoi du Grand Chelem depuis le début de 2011, et plusieurs pensaient qu'elle n'allait plus jamais accéder à la ronde quart de finale d'un tournoi majeur. Pour autant, elle refuse de trop s'exciter après ces quatre victoires.

«Je suppose que, d'un point de vue extérieur, cela pourrait l'être, a-t-elle déclaré. Mais pour moi, je suis vraiment concentrée en ce moment sur ce que j'ai à faire. Je suis déjà passée par là auparavant, ce n'est donc pas comme si je saute de joie en me disant, «Oh, que m'arrive-t-il? Je n'ai jamais réussi ça.'

«Oui, je l'ai déjà fait. C'est ce que je veux réussir à chacun de mes tournois. Maintenant, c'est mon moment et je veux que ça continue.»

Venus, âgée de 34 ans, fera face au prochain tour à Madison Keys, une jeune Américaine de 19 ans, venue au tennis en observant les soeurs Williams.

Serena a pour sa part vengé sa défaite la plus sévère en Grand Chelem en venant de l'arrière pour vaincre Muguruza, 24e tête de série, qui lui avait concédé seulement quatre jeux lors de son élimination surprise en deuxième ronde des Internationaux de France l'an dernier.

«J'ai beaucoup mieux joué, a déclaré Serena Williams. Il m'a fallu disputer mon meilleur match du tournoi, sinon j'étais éliminée.»

Le quintuple championne du tournoi australien affrontera Dominika Cibulkova, qui a offert le tennis de qualité qui lui avait permis d'atteindre la finale l'année dernière alors qu'elle a vaincu la double championne Victoria Azarenka 6-2, 3-6, 6-3.

Keys a atteint son premier quart de finale d'un tournoi du Grand Chelem à la suite d'une victoire de 6-2, 6-4 face à sa bonne amie et compatriote américaine Madison Brengle.

Serena avait parfois de la difficulté à respirer, lundi, elle a toussé tout au long de son match, précisant après le match qu'elle était malade depuis quelques jours.

Elle aura besoin de toutes ses forces contre Cibulkova, qui a réussi 44 coups gagnants et brisé le service d'Azarenka à sept reprises. Cibulkova, 10e joueuse mondiale, s'est inclinée en finale face à Li Na l'année dernière.

Chez les hommes, le favori Novak Djokovic a signé une victoire de 6-4, 7-5, 7-5 aux dépens de Gilles Muller pour accéder aux quarts de finale d'un 23e tournoi majeur consécutif.

Le tenant du titre Stanislas Wawrinka a défait Guillermo Garcia-Lopez 7-6 (2), 6-4, 4-6, 7-6 (8) et il retrouvera au tour suivant Kei Nishikori, finaliste des Internationaux des États-Unis.

Encouragé par des centaines de partisans agitant des drapeaux japonais sur le court Rod Laver, Nishikori, no 5 mondial, a pris la mesure de David Ferrer 6-3, 6-3, 6-3.

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