Les Raptors mettent les Cavaliers sous pression

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Bismack Biyombo (8) bloque le lancer d'Aaron Gordon du Magic.

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Agence France-Presse
LOS ANGELES

La lutte pour la première place dans la conférence Est, occupée par Cleveland, est relancée avec le succès de Toronto face à Orlando (105-100), dimanche, tandis qu'Oklahoma City a décroché sans jouer son billet pour les séries éliminatoires.

DeMar DeRozan a marqué 25 points et Luis Scola en ajouté 20 de plus face au Magic: les Raptors, avec leur 48e victoire en 69 matchs, ne sont plus qu'à une victoire de la qualification pour les séries et, plus important encore, des Cavaliers de LeBron James, largement battus la veille à Miami (122-101).

« La façon dont le Heat nous a battus est une source d'inquiétude », a réagi dimanche « King James », qui espère offrir à Cleveland son premier titre NBA.

Toronto a signé une quatrième victoire consécutive et porté son bilan depuis le match des étoiles mi-février à 13 victoires pour quatre défaites.

« On veut gagner des matchs, on veut finir premier de la conférence Est, on veut surtout arriver en forme pour les séries », a prévenu Scola.

Après cette troisième défaite consécutive, Orlando est désormais 12e avec 29 victoires et 40 défaites: malgré le retour en forme de son international français Evan Fournier (21 pts), le Magic s'éloigne de la phase finale et accuse six victoires de retard sur Chicago, huitième et dernier qualifié pour les séries.

Dallas a réagi après cinq défaites de suite en venant à bout de Portland en prolongation (132-120) grâce aux 40 points de Dirk Nowitzki.

Mais les Mavericks sont toujours sous la menace d'Utah pour la huitième place de la conférence Ouest, puisque le Jazz s'est imposé à Milwaukee (94-85).

40 points pour Nowitzki

« Notre situation n'a pas changé; il va falloir nous battre jusqu'au bout pour aller en séries », a prévenu Nowitzki, qui a marqué 40 points dans un match pour la vingtième fois dans sa carrière.

L'Allemand, âgé de 37 ans, a rejoint trois légendes de la NBA, Michael Jordan, Kareem Abdul-Jabbar et Karl Malone, les seuls jusque là à avoir marqué au moins 40 points à plus de 37 ans.

La Nouvelle-Orléans a remporté un succès de prestige face aux Clippers 109 à 105, mais sera privée jusqu'à la fin de sa saison de sa vedette Anthony Davis qui devrait également faire une croix sur les JO-2016 de Rio.

Davis, meilleur marqueur des Pélicans avec une moyenne de 24,3 points par match, va être opéré du genou gauche blessé vendredi face à Portland.

« Nous n'allons plus l'utiliser cette saison, si je devais parier, il ne sera pas non plus à Rio », a expliqué son entraîneur Alvin Gentry.

« C'est quelque chose qu'on peut régler maintenant pour qu'il soit fin prêt la saison prochaine, il a aussi un problème à une épaule », a-t-il ajouté.

Les Pelicans sont l'une des déceptions de la saison 2015-2016: alors qu'ils avaient disputé les séries éliminatoires la saison dernière, ils n'ont jamais joué les premiers rôles dans la conférence Ouest.

Ils sont actuellement au 12e rang avec 26 victoires et 43 défaites.

Les résultats de la journée ont donné officiellement à Oklahoma City son billet pour les séries.

Le Thunder, privé pendant une grande partie de la saison de Kevin Durant, blessé, avait été le grand absent des séries 2015 et sera avec Durant et Russell Westbrook l'épouvantail de la phase finale qui débutera mi-avril.

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