La NBA fera ses débuts en Afrique le 1er août

Luol Deng, qui est né au Sud-Soudan, fera... (Photo Joel Auerbach, AP)

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Luol Deng, qui est né au Sud-Soudan, fera partie de l'équipe africaine.

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Agence France-Presse
New York

La NBA fera une incursion pour la première fois en Afrique le 1er août prochain, à Johannesburg, dans un match d'exhibition entre joueurs originaires du continent et du reste du monde, a-t-elle annoncé mercredi.

La rencontre mettra aux prises un «Team Africa», mené par Luol Deng, du Heat de Miami, né au Sud-Soudan, et un «Team World» dont Chris Paul, des Clippers de Los Angeles, sera le capitaine.

La Ligue nord-américaine avait déjà annoncé des matchs au Brésil, en Chine et au Mexique pendant la saison 2015-2016. La rencontre de l'Ellis Park Arena de Johannesburg, entre «sélection africaine» et «reste du monde», sortira de l'ordinaire de celles usuellement organisées à l'étranger et qui opposent deux équipes de la NBA.

La NBA n'en est qu'aux «tout premiers degrés» de son développement espéré en Afrique, a déclaré à l'AFP son directeur du marketing Sal LaRocca: «dans chaque territoire où nous avons implanté nos activités, tout a commencé à un moment ou un autre avec un match, et ce sera donc en quelque sorte le point de départ de notre développement en Afrique».

La NBA a des bureaux dans 12 marchés étrangers. Le plus important est en Chine, où elle emploie environ 130 collaborateurs à Pékin, Shanghai, Hong Kong et Taïwan. Elle a ouvert sa délégation de Johannesburg en 2010.

Le soccer est de très loin le sport le plus populaire en Afrique, et le rugby l'est presque autant en Afrique du Sud.

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