Israël emploie une force «non justifiée» contre des enfants palestiniens, accuse HRW

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Selon l'UNICEF, la loi israélienne est la seule au monde à autoriser à juger un enfant devant une cour militaire à partir de 12 ans.

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Agence France-Presse
JÉRUSALEM

Human Rights Watch (HRW) accuse lundi Israël de recourir à «un usage non justifié de la force» contre des enfants palestiniens, forcés de signer des aveux sous la menace et dans une langue qu'ils ne comprennent pas.

Ces mauvais traitements «vont à l'encontre des affirmations des forces israéliennes sur le respect des droits de l'enfant», accuse l'ONG qui souligne qu'en dépit du fait qu'Israël est pointé du doigt «depuis des années», ces abus se poursuivent «alors qu'ils ne seraient pas compliqués à corriger si le gouvernement israélien s'y engageait sérieusement».

HRW se base sur les témoignages - photos à l'appui - de quatre garçons de Jérusalem-Est, occupée par Israël, âgés de 11, 12 et 15 ans, ainsi que d'une adolescente de 14 ans et d'un garçon de 15 ans habitant en Cisjordanie occupée, arrêtés et détenus par des soldats et policiers israéliens entre mars et décembre 2014.

Confrontées à ces témoignages, l'armée et la police israéliennes ont refusé de revenir sur chacun des cas spécifiquement, assure l'ONG de défense des droits de l'homme basée à New York, se cantonnant à affirmer qu'elles respectaient les procédures à chaque arrestation, en «informant les enfants de leurs droits».

Contactée par l'AFP, l'armée israélienne n'a pas fait de commentaire dans l'immédiat.

HRW a notamment rencontré Rachid S., 11 ans, qui dit avoir reçu «des coups de poing et de pied» pour le forcer à signer des aveux en hébreu, qu'il ne comprend pas. Lors de son arrestation en novembre, la police israélienne lui a notamment jeté une grenade assourdissante avant de lui couvrir la tête d'un sac opaque. Il a ensuite été forcé de rester une heure à l'extérieur, torse nu sous des températures hivernales.

L'ONG précise avoir des photographies de l'arrestation et de contusions laissées sur les jambes du garçon confirmant son récit.

L'ONU et les ONG dénoncent régulièrement les mauvais traitements réservés par l'armée israélienne aux enfants palestiniens alors que chaque année, entre 500 et 700 d'entre eux comparaissent devant des tribunaux militaires israéliens, selon Defence for Children International.

Selon l'UNICEF, la loi israélienne est la seule au monde à autoriser à juger un enfant devant une cour militaire à partir de 12 ans.

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