Décès à 105 ans de la journaliste auteure du scoop sur la Seconde Guerre

La correspondante de guerre britannique Clare Hollingworth est... (photo Kin Cheung, archives AP)

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La correspondante de guerre britannique Clare Hollingworth est décédée mardi à Hong Kong à l'âge de 105 ans.

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Laura MANNERING
Agence France-Presse
HONG KONG

La correspondante de guerre britannique Clare Hollingworth, qui avait été la première à annoncer l'invasion de la Pologne par l'Allemagne, est décédée mardi à Hong Kong à l'âge de 105 ans.

La journaliste a travaillé sur nombre de théâtres de guerre du XXe siècle, du Viêtnam à l'Algérie en passant par le Proche-Orient, l'Inde, le Pakistan et la Chine. Mais elle a marqué les esprits avant tout pour son scoop à l'aube de la Seconde Guerre mondiale en 1939, alors qu'elle n'était qu'une débutante.

À 27 ans, elle travaillait depuis une semaine en Pologne pour le Daily Telegraph quand elle fut la première à annoncer l'invasion allemande.

Utilisant la voiture d'un diplomate britannique pour traverser la frontière germano-polonaise, la journaliste aux faux airs de Mata Hari repéra des centaines de chars allemands et de voitures blindées prêts à envahir la Pologne.

Trois jours plus tard, le 1er septembre, réveillée par le vrombissement de l'aviation nazie au-dessus de Katowice, ville polonaise proche de la frontière, elle appela l'ambassade britannique à Varsovie pour annoncer le début de la guerre.

Comme ses interlocuteurs ne la prenaient pas au sérieux, elle tendit le combiné hors de sa fenêtre pour leur faire entendre le vacarme des tanks nazis entrant dans la ville.

« S'il y a une guerre et si le monde le veut, j'aimerais la couvrir », avait-elle encore confié en 2009 à l'AFP.

Clare Hollingworth fut aussi l'auteure du scoop sur la défection de l'agent double britannique Kim Philby en Union soviétique en 1963.

« J'aime l'action, j'aime être à bord d'un avion qui bombarde, ou être au sol dans le désert lorsqu'une armée progresse », aimait-elle raconter.

En 1946, elle échappa de peu avec son mari à l'explosion de l'hôtel King David à Jérusalem, qui fit 91 morts.

Née en 1911, cette globe-trotter se maria deux fois. Elle n'avait pas d'enfants et s'était installée définitivement en 1981 à Honk Kong après avoir travaillé à Pékin.




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