GB: Big Ben réduite au silence pour plusieurs mois

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Les travaux, d'un coût total de 29 millions de livres (53 millions de dollars CAN), doivent commencer début 2017 et durer trois ans.

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Agence France-Presse
LONDRES

La plus célèbre cloche du monde, Big Ben, qui sonne toutes les heures et émet un «bong» différent tous les quarts d'heure, restera silencieuse pendant «plusieurs mois» en raison de travaux, a annoncé mardi le Parlement britannique.

«Le mécanisme de l'horloge devra être arrêté pendant plusieurs mois afin d'effectuer des travaux d'entretien essentiels», a déclaré un porte-parole du Parlement. «Pendant cette période, il n'y aura pas de carillon», a-t-il ajouté, précisant qu'il sera toutefois maintenu pour les évènements importants.

Les travaux, d'un coût total de 29 millions de livres (53 millions de dollars CAN), doivent commencer début 2017 et durer trois ans. Ils concerneront à la fois le mécanisme de l'horloge, l'énorme cloche de 13,7 tonnes elle-même, qui sera repeinte, et la tour qui l'abrite.

Un ascenseur sera également ajouté, alternative aux 334 marches qu'il faut grimper pour atteindre le haut de la tour tandis que les lumières illuminant l'horloge seront remplacées par des ampoules basse consommation.

Deux théories circulent pour expliquer le nom de Big Ben. La première est qu'il fait référence à Benjamin Hall, l'ingénieur dont le nom est inscrit sur la cloche. La seconde veut que l'horloge ait été baptisée Big Ben en hommage à Ben Caunt, un boxeur poids lourd des années 1850.

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