Écrasement d'avion lors d'un spectacle aérien en G.-B.: 7 morts

Des policiers et des secouristes sont à l'oeuvre... (PHOTO SEAN HAWKEY, AFP)

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Des policiers et des secouristes sont à l'oeuvre sur le site de l'écrasement.

PHOTO SEAN HAWKEY, AFP

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Agence France-Presse
SHOREHAM-BY-SEA

Un avion de chasse de collection qui participait à un spectacle aérien s'est écrasé sur une route samedi à la mi-journée près de Shoreham-by-Sea (sud de l'Angleterre), faisant au moins sept morts, ont indiqué les services ambulanciers locaux.

Le pilote de l'appareil, admis à l'hôpital par hélicoptère, se trouvait dimanche matin dans un état critique, a annoncé la police du Sussex.

«L'écrasement du spectacle aérien de Shoreham a fait sept morts», ont indiqué sur Twitter les services ambulanciers de la côte sud-est (SECamb), ajoutant que l'accident avait également fait 15 blessés, dont un grave.

Le SECamb n'a pas indiqué ce qu'il était advenu du pilote.

L'appareil est un Hawker Hunter monoplace, un ancien chasseur britannique, selon la police locale. D'après les premières constatations et des témoins, le pilote n'est pas parvenu à redresser l'avion à la sortie d'un looping, et il s'est écrasé sur une route jouxtant le site du spectacle aérien.

La police a précisé que l'appareil avait touché à ce moment plusieurs véhicules, avant de finir sa course dans les buissons.

Un épais nuage de fumée noire s'élevait au-dessus de la zone de l'écrasement après l'accident, et des hélicoptères ont été employés pour évacuer les victimes.

Une équipe du Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB) a également été dépêchée sur les lieux pour faire la lumière sur les circonstances du drame, a indiqué un porte-parole de l'organisme.

L'accident s'est déroulé sous les yeux des milliers de personnes venues assister au spectacle aérien, ainsi que des habitants des environs.

«L'avion sortait d'un looping, il était assez bas», a dit Dave Penwarden, un homme de 51 ans résidant à Shoreham-by-Sea. «On aurait dit qu'il n'avait plus assez de vitesse pour finir le looping, et au lieu d'accélérer, il est tombé rapidement et a touché le sol».

«Il y a eu une énorme boule de feu», a-t-il ajouté, alors que d'autres témoins ont indiqué que l'écrasement avait été ressenti jusque dans les bâtiments tout autour.

«J'ai vu l'avion tomber», a dit Gairo Gomez, employé sur un site industriel voisin. «J'ai entendu une énorme explosion, les vitres ont tremblé, les portes ont claqué, tout le bâtiment tremblait».

Le premier ministre britannique David Cameron a adressé un message de condoléances aux familles des victimes, a indiqué un porte-parole de Downing Street.

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