De faux clowns sèment la panique dans le nord de la France

Le phénomène des faux clowns, «une mauvaise plaisanterie... (PHOTO FREDERICK FLORIN, ARCHIVES AFP)

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Le phénomène des faux clowns, «une mauvaise plaisanterie qui a démarré sur les réseaux sociaux», a pris de l'ampleur la semaine dernière dans toute la région, a expliqué le directeur de la sécurité publique du Nord, Didier Perroudon, lors d'une conférence de presse.

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Agence France-Presse
BÉTHUNE, France

Un homme déguisé en clown qui terrorisait des passants en brandissant une arme factice a été condamné lundi à six mois de prison avec sursis dans le nord de la France où une multiplication soudaine de faux clowns commençait à semer la panique.

L'homme, un apprenti de 19 ans, avait été arrêté vendredi soir à Douvrin après avoir poursuivi un groupe d'adolescents en brandissant un bâton ressemblant à un long couteau. Il a été jugé pour violences avec armes.

Le phénomène des faux clowns, «une mauvaise plaisanterie qui a démarré sur les réseaux sociaux», a pris de l'ampleur la semaine dernière dans toute la région, a expliqué le directeur de la sécurité publique du Nord, Didier Perroudon, lors d'une conférence de presse.

Les auteurs, munis d'armes factices, se postent à la sortie des établissements scolaires, mais aussi sur la voie publique ou dans les squares, en faisant brusquement irruption devant les passants. «Leurs cibles sont souvent des jeunes enfants ou des adolescents, mais aussi des adultes», a expliqué à l'AFP une source policière.

Vendredi à Carvin, un enfant est rentré chez lui en pleurs après s'être fait poursuivre par deux clowns, persuadé qu'ils avaient voulu l'enlever.

Pour la seule journée de vendredi, une quarantaine de faux clowns ont été signalés aux autorités. Les auteurs de ces farces s'inspirent de films gore américains de troisième zone, selon la police.

«On ne déplore pas actuellement de phénomènes graves», a précisé Didier Perroudon, «mais c'est quelque chose que nous prenons très au sérieux», car le phénomène «peut aussi permettre à une véritable délinquance de se cacher».

Un homme a ainsi été arrêté alors qu'il tentait d'extorquer à sa victime un billet de 5 euros (un peu plus de 7$).

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