Controverse au Danemark: l'histoire derrière Voteman

Extrait de la vidéo d'animation mettant en vedette... (Photo d'archives, AP)

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Extrait de la vidéo d'animation mettant en vedette Voteman.

Photo d'archives, AP

(Paris) Il s'appelait Voteman et devait encourager les jeunes Danois à voter aux élections européennes du week-end prochain, mais il a plutôt déclenché une controverse bien au-delà des frontières du pays. Payée à même les fonds publics (environ 40 000$) par le Parlement danois, la vidéo d'animation mettant en vedette Voteman, un héros violent qui force les gens à voter, a été retirée mardi dernier après une seule journée sur le web. Les deux créateurs de Voteman se défendent d'avoir fait une vidéo faisant la promotion du sexisme ou de la violence. Thomas Thorhauge, 40 ans, illustrateur de dessins animés pour des journaux danois, et Jan Rahbek, 33 ans, réalisateur de dessins animés pour enfants, offrent leur point de vue à La Presse dans une rare entrevue donnée à l'extérieur du Danemark.

Q : Comment Voteman a-t-il été créé?

R : Thomas Thorhauge: Il y a un an, le Parlement danois m'a engagé pour faire une vidéo d'animation virale afin de faire voter les jeunes aux élections régionales danoises. Cette parodie du processus électoral a assez bien fonctionné, si bien qu'on m'a redemandé une autre vidéo virale pour les élections européennes. Au départ, nous avions un concept complètement différent: comparer les choix d'une famille avec une campagne électorale. Par exemple, si les parents augmentent l'allocation d'un enfant, doivent-ils le faire pour tous? Ça ressemblait aux Simpson ou à Family Guy. Nous l'avons testé en focus group. C'était bien, éducatif et quand même un peu drôle, mais ça n'engageait pas vraiment les jeunes. Puis notre directeur d'animation [Jan Rahbek] est arrivé avec l'idée de Voteman.

Jan Rahbek: Je suis fasciné par les bandes-annonces de films violents de série B, nous voulions faire comme Robert Rodriguez avec Machete. Nous avions eu l'idée d'avoir ce héros qui se consacre tellement aux élections européennes.

Q : Les responsables du Parlement danois étaient-ils d'accord avec la vidéo?

R : Thomas Thorhauge: Les élus n'avaient pas vu la vidéo avant sa sortie, les fonctionnaires responsables du projet, oui, puisqu'ils coordonnaient notre travail. Ils étaient parfois nerveux à propos de certains concepts, nous avons débattu la question des scènes de sexe et de violence. Les fonctionnaires en étaient conscients, mais ils savaient aussi qu'on devait faire quelque chose de radical pour obtenir une réaction des jeunes électeurs. Nous avons testé la vidéo en focus group. Plusieurs personnes adoraient, d'autres n'aimaient vraiment pas, mais tout le monde en parlait après l'avoir vue.

Q : Devant les protestations, notamment des partis politiques au Danemark qui jugeaient la vidéo sexiste et violente, le Parlement l'a retirée après une journée. Qu'en pensez-vous?

R : Thomas Thorhauge: Je peux comprendre la réaction initiale de certaines personnes, mais il ne faut pas confondre le film avec le personnage. Voteman est sexiste, mais pas le film, c'est une distinction importante. Le film ridiculise Voteman, qui est une caricature et un mauvais gars. Après le retrait de la vidéo, plusieurs experts ont défendu le film en disant qu'on avait besoin de quelque chose comme Voteman pour intéresser les jeunes à la campagne européenne. Il y a environ 10 ans, P Diddy a fait une campagne vidéo, Vote or Die, dont le ton n'était pas si différent de Voteman par rapport à la violence.

Jan Rahbek: Nous savions que certaines personnes seraient choquées, mais je ne pensais pas que ce serait si fou. À mon avis, elles ont interprété le film de façon trop littérale. Ce film est une satire, pas quelque chose de trop sérieux. Nous aurions peut-être dû mettre d'autres gars dans la scène de sexe, mais peut-être que nous aurions alors déplu à davantage de gens. J'aime le film, c'est pourquoi je le défends aujourd'hui.




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