Acquittement de sept occupants armés d'un parc d'Oregon

L'occupation de 41 jours avait débuté le 2... (PHOTO AP)

Agrandir

L'occupation de 41 jours avait débuté le 2 janvier dans le parc naturel de Malheur, situé dans une région rurale reculée de l'Oregon.

PHOTO AP

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Agence France-Presse
Los Angeles

Des manifestants armés qui avaient occupé un parc naturel d'Oregon, dans l'ouest des États-Unis, pendant plus d'un mois en début d'année ont été acquittés par un tribunal fédéral jeudi.

Le groupe de militants était composé essentiellement d'éleveurs et d'anciens militaires venus d'autres États, qui réclamaient la restitution des terres fédérales «au peuple» et dénonçaient des conditions de plus en plus dures imposées aux éleveurs par le gouvernement fédéral.

> Réagissez sur le blogue de Richard Hétu

Les sept accusés, dont les deux frères Ammon et Ryan Bundy, meneurs de la contestation, étaient poursuivis pour avoir tenté d'empêcher des employés fédéraux d'entrer dans le parc national Malheur «par la force et l'intimidation».

Plusieurs d'entre eux étaient aussi poursuivis pour possession illégale d'arme à feu, et deux pour vol de biens du gouvernement.

Les accusés encouraient jusqu'à six ans de prison pour le premier chef d'accusation, cinq ans pour les armes à feu et 10 ans pour le vol de propriété du gouvernement.

La fin de l'audience a été tumultueuse: l'un des avocats d'Ammon Bundy, Marcus Mumford, a vivement demandé au juge la libération de son client, qui reste détenu ainsi que son frère pour une autre affaire de confrontation armée avec la police dans le Nevada. Les autres acquittés ont été libérés.

M. Mumford a été appréhendé par des officiers de police qui lui ont tiré dessus au Taser, a indiqué à l'AFP un autre de ses avocats, Morgan Philpot.

Marcus Mumford a été brièvement détenu puis libéré et devrait faire l'objet de chefs d'accusations, a précisé M. Philpot.

Neil Wampler, l'un des acquittés, a estimé dans le quotidien The Oregonian que le verdict était «une formidable victoire pour l'Amérique rurale, et une défaite humiliante et désastreuse pour le gouvernement fédéral corrompu».

Lisa Ludwig, avocate de Neil Wampler, a qualifié ce verdict d'«incroyable» tandis que les partisans des occupants ont crié de joie, ont rapporté les médias locaux.

Morgan Philpot a quant à lui affirmé à l'AFP que son équipe n'était «pas aussi surprise que les autres mais qu'il y a toujours un sentiment débordant quand on a un acquittement d'une telle ampleur».

L'occupation de 41 jours avait débuté le 2 janvier dans le parc naturel de Malheur, situé dans une région rurale reculée de l'Oregon, avant que la police ne parvienne à faire évacuer les lieux le 11 février.

L'un d'entre eux, le porte-parole des manifestants LaVoy Finicum, avait été abattu par les forces de l'ordre qui tentaient de l'arrêter lors d'une intervention routière fin janvier.

À l'issue de l'occupation du parc, 26 personnes avaient été inculpées, 11 d'entre elles parvenant à un accord amiable avec les procureurs avant d'être jugées. Les poursuites avaient été abandonnées contre un des militants, et les sept derniers seront jugés en février.

Morgan Philpot a estimé que le jury avait penché en faveur des accusés car «ils ont eu un sentiment d'injustice de la part du gouvernement» et d'une «gouverneure très politisée qui avait demandé leur tête».

La gouverneure d'Oregon Kate Brown, qui avait fortement critiqué les occupants et avait appelé les forces de l'ordre à les faire évacuer du parc, s'est dite «déçue», dans un message sur Twitter.

Le Center for Western Priorities, un groupe de défense de la nature, a aussi déploré sur Facebook le verdict rendu à l'issue d'un mois et demi de procès, qui «va enhardir les groupe extrémistes».

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer