Texas: un ado musulman arrêté pour une horloge prise pour une bombe

Ahmed Mohamed, élève de troisième secondaire, avait apporté... (PHOTO VERNON BRYANT, THE DALLAS MORNING NEWS/AP)

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Ahmed Mohamed, élève de troisième secondaire, avait apporté lundi à son école un dispositif bricolé, composé notamment d'un écran numérique et d'un circuit électronique construit dans une mallette, qu'il souhaitait montrer à son professeur de technologie.

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Sébastien BLANC
Agence France-Presse
Washington

Interpellé dans son école pour y avoir apporté une horloge que la police a cru être une bombe factice, un collégien musulman du Texas a reçu mercredi une impressionnante vague de soutiens et jusqu'à Barack Obama, qui a invité l'adolescent à la Maison-Blanche.

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En bricolant chez lui son «invention», composée d'un écran numérique et d'un circuit électronique, Ahmed Mohamed ne s'imaginait qu'il finirait menotté et brièvement détenu, ni que son sort allait enflammer les réseaux sociaux en Amérique et au-delà.

Inscrit en troisième au lycée MacArthur de la ville d'Irving, près de Dallas, l'ingénieux garçon de 14 ans a une silhouette gracile, la peau café-au-lait et des yeux vifs derrière ses lunettes.

Lundi matin, après avoir enfilé son tee-shirt siglé «NASA», ce fils d'immigrés originaires du Soudan a emporté dans une petite valise métallique l'horloge qu'il a confectionnée, souhaitant la montrer à son professeur de technologie.

Le dispositif ayant sonné lors d'une autre classe, un enseignant d'anglais l'a confisqué, avant que les choses ne s'aggravent pour l'apprenti Géo Trouvetou.



«Le proviseur et des policiers m'ont conduit dans une pièce où cinq policiers m'ont interrogé, fouillé, ont saisi ma tablette et mon invention», a relaté l'adolescent au journal Dallas Morning News.

«Puis j'ai été conduit dans un centre de détention juvénile, où j'ai été fouillé, ils ont relevé mes empreintes digitales et ont pris des photos de moi», a poursuivi l'adolescent, interviewé dans sa chambre, dont le bureau est couvert de circuits électroniques.

Renvoyé 3 jours 

L'inventeur en herbe a été véhiculé menotté et interdit de téléphoner à ses parents durant son interrogatoire. Une fois relâché, il a été exclu trois jours de son collège.

Ces faits sont intervenus trois jours après l'anniversaire des attentats du 11 septembre 2001 et alors que des écoles américaines ont été le théâtre de plusieurs tueries qui ont marqué l'opinion publique.

Reste que les policiers du Texas impliqués se sont vu reprocher un excès de zèle fondé sur un sentiment islamophobe.

«Cette arrestation est un signal d'alarme», a affirmé Alia Salem, une responsable du Conseil des relations américano-islamiques (CAIR). Selon l'organisation, rien ne se serait passé si l'adolescent ne s'était pas nommé Ahmed Mohamed.

L'affaire a vite dépassé les frontières du Texas, les réseaux sociaux s'en emparant avec le mot-dièse #IStandWithAhmed (Je suis solidaire d'Ahmed), la police texane se retrouvant sur la défensive.

«Il s'agissait d'un dispositif très suspect. Nous vivons à une époque où l'on ne peut pas emporter de telles choses à l'école», a déclaré Larry Boyd, chef de la police d'Irving.

Il a expliqué que Ahmed avait été menotté «pour sa propre sécurité».

Cela n'a pas suffi à endiguer le flot de tweets, 2000 par minute selon Twitter Data, dénonçant le «deux poids deux mesures» appliqué en l'espèce.

Des centaines d'internautes se sont photographiés portant une pendule ou ont affiché des images d'enfants blancs au Texas brandissant des armes à feu, les comparant à Ahmed et son bricolage.

«Belle horloge, Ahmed»

«Cela ressemble à une horloge, cela fait tic-tac comme une horloge, c'est une horloge, mais à partir du moment où vous vous appelez Mohamed, cela devient une bombe», a commenté Faisal Kutty, un professeur d'université de l'Indiana.

«Oh mon Dieu! Quelqu'un a posé une énorme bombe dans cette tour!», a ironisé un internaute en postant une photo de Big Ben, la célèbre tour horloge du palais de Westminster à Londres.

L'ampleur de la controverse a poussé les responsables politiques à intervenir.

«Belle horloge, Ahmed. Tu veux l'apporter à la Maison-Blanche?», a twitté Barack Obama. «Nous devrions inciter plus d'enfants comme toi à aimer les sciences. C'est ce qui fait la grandeur de l'Amérique».

«Les hypothèses et la peur ne font rien pour notre sécurité, elles nous entravent. Ahmed, reste curieux et continue à créer», a de son côté réagi Hillary Clinton, candidate démocrate à la Maison-Blanche en

Le jeune Ahmed a été invité à la Google Science Fair, concours international d'invention pour les scientifiques de 13 à 18 ans.

«Ahmed, si par hasard t'avais envie de passer chez Facebook, je serais ravi de te rencontrer», a également fait savoir Mark Zuckerberg, le patron du réseau social géant.

Sur un compte Twitter ouvert par la famille d'Ahmed, on voit l'adolescent souriant, faisant le «V» de la victoire et remerciant ses supporteurs.

«Ensemble nous pouvons mettre un terme à l'injustice raciale et empêcher qu'une telle chose se reproduise», assure-t-il.

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