Obama veut «une nouvelle dimension» des relations entre Washington et l'Afrique

Obama s'envolera jeudi pour Nairobi, au Kenya, patrie... (Photo Pablo Martinez Monsivais, AP)

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Obama s'envolera jeudi pour Nairobi, au Kenya, patrie de son père, où il effectuera sa première visite en tant que président, avant de se rendre en Éthiopie, où il sera le premier président américain de l'histoire à s'y déplacer.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Le président des États-Unis Barack Obama, qui s'envole jeudi pour l'Afrique, a plaidé mercredi pour que les relations entre les États-Unis et ce continent atteignent «une nouvelle dimension».

«L'Afrique est un lieu de dynamisme incroyable, où se trouvent certains des marchés les plus en croissance au monde, des gens extraordinaires, d'une résilience extraordinaire», a déclaré M. Obama en recevant à la Maison-Blanche des diplomates, responsables politiques et économiques, et des ONG d'Afrique.

«C'est pourquoi, en tant que président, je travaille si durement pour que nos relations avec l'Afrique atteignent une nouvelle dimension», a-t-il ajouté, citant la hausse des exportations américaines vers le continent, le lancement d'initiatives pour développer notamment le commerce, la santé, ou encore la sécurité alimentaire.

Il a souligné que «les liens avec l'Afrique sont aux États-Unis évidemment profonds, anciens, et compliqués». «Il y a eu parfois des incompréhensions, et parfois de la méfiance. Mais quand vous regardez toutes les études (...), le peuple africain aime les États-Unis et ce qu'ils représentent. Peut-être de manière sans égal sur d'autres continents».

Et «ce qui est incroyable, quand vous regardez quel peuple est le plus heureux et le plus optimiste, les Africains sont toujours très bien placés malgré la pauvreté, malgré les conflits», a-t-il souligné.

Obama s'envolera jeudi pour Nairobi, au Kenya, patrie de son père, où il effectuera sa première visite en tant que président, avant de se rendre en Éthiopie, où il sera le premier président américain de l'histoire à s'y déplacer.

Le porte-parole de la Maison-Blanche a précisé mercredi que le président américain n'aurait pas besoin de changer le programme de son déplacement malgré la publication de détails de sa visite au Kenya.

Interrogé à propos de l'autorité kenyane de l'aviation civile qui a publié des détails sur ce voyage, comme l'heure d'arrivée de Barack Obama au Kenya, Josh Earnest a répondu que ça ne justifiait pas un changement de programme.

«Les détails du programme du président qui sont essentiels pour la sécurité sont des détails qui n'ont pas été rendus publics pour le moment», a-t-il déclaré lors de son point de presse quotidien.

«Nous ne pensons pas pour l'instant qu'un changement de programme ou qu'un changement d'itinéraire soit nécessaire», a-t-il ajouté.

M. Earnest a fait remarquer que voyager au Kenya n'était pas se rendre dans des zones de guerre comme en Irak ou en Afghanistan, où tous les détails du déplacement sont gardés secrets.

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