Le dalaï lama fête ses 80 ans en Californie

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Le dalaï lama a célébré son anniversaire dimanche au Honda Center.

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Michael THURSTON
Agence France-Presse
Anaheim

Des milliers de sympathisants, et des protestataires, se sont rassemblés dimanche autour du dalaï lama à Anaheim, en Californie, au démarrage de trois jours de festivités célébrant les 80 ans du chef spirituel tibétain.

Le dalaï lama, invité d'honneur d'un «sommet mondial de la compassion», a pris la parole devant environ 18 000 personnes, affirmant que tout le monde avait la capacité d'éprouver de la compassion, y compris les extrémistes violents.

«Nous venons tous de notre mère. Nous disposons tous de l'expérience profonde, nous comprenons tous la réaction maternelle. Certains, y compris ceux qu'on appelle terroristes (...) ont aussi la capacité à éprouver de la compassion», a-t-il déclaré.

«Certaines des personnes qui exploitent la haine... Si nous exprimons un message d'amour, un message de compassion, alors ces gens... réaliseront que la paix est la seule façon pour l'humanité de survivre», a encore dit le dalaï lama.

Ce sommet est «une joyeuse opportunité pour les gens de se rassembler pour célébrer la vie et les oeuvres de Sa Sainteté», selon le vénérable lama Tenzin Dhonden, fondateur de l'association Friends of the dalaï lama (les amis du dalaï lama).

Plusieurs centaines de protestataires attendaient toutefois le chef spirituel tibétain à l'entrée du centre de conférences où avait lieu le rassemblement, à l'appel des bouddhistes Shugden qui l'accusent de ne pas respecter leur liberté religieuse.

Ils révèrent une divinité rejetée depuis 1996 par le dalaï lama.

«Le faux dalaï lama change le bouddhisme en outil politique à coup de mensonges», affirmait un tract de ces contestataires, que le dalaï lama retrouve régulièrement dans ses apparitions publiques dans le monde.

Les manifestants ont prévu d'être présents pendant les trois jours de festivités qui, après Anaheim, se dirigeront vers l'Université de Californie à Irvine (sud de Los Angeles).

Le prix Nobel de la paix 1989 y débattra lundi du changement climatique et de «sagesse, vision et expérience» avec d'autres prix Nobel. Et, au même endroit, il participera à une rencontre sur le thème de la jeunesse.

Les billets pour les festivités d'Anaheim étaient vendus entre 35 et 180 dollars, alors que les prix des billets à Irvine vont jusqu'à 93 dollars.

Les bénéfices seront reversés à des oeuvres choisies par le dalaï lama.

Le chef spirituel des Tibétains est officiellement en retrait de l'action politique depuis 2011, ayant confié ses responsabilités politiques à un Premier ministre élu par les Tibétains en exil.

Il appelle à davantage d'autonomie pour le Tibet plutôt qu'à une indépendance formelle, mais reste la bête noire des autorités chinoises qui l'accusent «d'activités séparatistes anti-chinoises».

Le dalaï lama a déjà célébré une première fois son anniversaire en Inde il y a deux semaines: il est né un 6 juillet, mais son anniversaire officiel, basé sur le calendrier lunaire tibétain, tombait le dimanche 21 juin.

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