Melania Trump à la rescousse de son mari

Lundi soir, alors que Donald Trump est particulièrement... (PHOTO JIM YOUNG, REUTERS)

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Lundi soir, alors que Donald Trump est particulièrement impopulaire chez les femmes dont beaucoup le trouvent misogyne et irrespectueux, Melania Trump a pris la parole dans un de ses rassemblements dans le Wisconsin, le décrivant comme quelqu'un qui «travaille dur, gentil, avec un grand coeur, solide, intelligent».

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Brigitte DUSSEAU
Agence France-Presse
NEW YORK

Après une semaine particulièrement difficile pour Donald Trump dans la campagne des primaires américaines, son épouse Melania est montée au créneau pour le défendre lundi soir, saluant un «grand leader» qui selon elle traite tout le monde «à égalité, homme ou femme».

Ancien mannequin d'origine slovène, toujours très élégante, Melania Trump n'avait jusqu'à présent fait que quelques apparitions furtives aux côtés du candidat républicain, limitant également les interviews à l'extrême.

Mais lundi soir, alors que Donald Trump est particulièrement impopulaire chez les femmes dont beaucoup le trouvent misogyne et irrespectueux, Melania Trump a pris la parole dans un de ses rassemblements dans le Wisconsin, le décrivant comme quelqu'un qui «travaille dur, gentil, avec un grand coeur, solide, intelligent».

«C'est un grand communicateur, un grand négociateur, il dit la vérité, c'est un grand leader, il est juste», a ajouté Mme Trump, 45 ans, en robe claire et talons aiguilles, s'exprimant avec un fort accent slovène. «Et comme vous le savez maintenant, quand vous l'attaquez, il va frapper dix fois plus fort». Mais «qui que vous soyez, homme ou femme, il vous traite à égalité».

Le couple a ensuite participé à l'émission politique «Hannity» sur Fox News, et Melania Trump a répété le même discours sur le grand coeur de son mari qui «ne ferait de mal à personne, femme ou homme. (...) Il respecte les femmes, il les embauche au plus haut niveau, et il leur fait confiance», a-t-elle insisté. «Il prendrait soin d'elles».

Le milliardaire républicain avait provoqué un tollé la semaine dernière en affirmant qu'il devait y avoir «une certaine forme de punition» pour les femmes qui avorteraient, dans l'hypothèse où la loi l'interdirait. Devant les critiques, il était revenu sur ses propos.

Agir de «façon plus présidentielle»

Melania, qui est sa troisième épouse, de 24 ans sa cadette, a aussi confié chez Hannity qu'elle l'encourageait à agir «de façon plus présidentielle», en évitant notamment les tweets ou retweets qui «parfois lui causent des problèmes».

Elle avait été le mois dernier au centre d'un des épisodes les moins glorieux de la campagne des primaires présidentielles, quand un super-PAC (comité d'action politique, qui finance les campagnes) avait ressorti sur Facebook une vieille photo d'elle nue, publiée en 2000 par le mensuel masculin GQ.

La photo, prise dans le jet privé de Donald Trump dont elle était alors la petite amie, était accompagnée de la légende: «Nous vous présentons Melania Trump, votre prochaine Première dame. Sinon, vous pouvez soutenir Ted Cruz mardi.»

Trump avait accusé son adversaire républicain d'être derrière cette publication, et riposté en retweetant un montage associant une jolie photo de Melania et une image peu flatteuse d'Heidi Cruz, la femme du sénateur ultra-conservateur du Texas, avec le commentaire: «les images valent des milliers de mots».

«J'ai la peau dure, mais je pense que ce n'est pas bien d'attaquer les familles, les femmes ou les enfants», a déclaré lundi soir Melania Trump.

Elle a aussi reconnu qu'au départ, elle n'avait pas envie que son mari se lance dans la course à la Maison-Blanche.

«Je lui ai dit, nous avons une belle vie», a-t-elle expliqué sur Fox. Elle «a beaucoup changé».

Née dans ce qui était à l'époque l'ancienne Yougoslavie, d'une mère dans la mode et d'un père dans les ventes de voitures, elle avait entamé des études de design et d'architecture, avant de partir à Milan puis Paris poursuivre sa carrière de mannequin. Elle était arrivée aux États-Unis en 1996, y avait rencontré Donald Trump en 1998. Ils se marient en janvier 2005 en Floride. Sa robe Dior est estimée à 200 000 $. Parmi les célébrités invitées, les Clinton.

Melania parle au moins cinq langues, dont l'anglais, l'italien, le français et l'allemand.

Son compte Twitter - inactif depuis que Donald Trump s'est déclaré candidat - reflète la vie privilégiée d'une femme voyageant en jet privé entre leur somptueux appartement de New York et leur résidence de Floride, photographiée à des soirées mondaines avec Donald Trump, à des événements sportifs. Il raconte des tapis rouges, des oeuvres de charité. On l'y voit toujours impeccablement habillée et coiffée.

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