L'armée syrienne utilise des drones russes

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Sur cette image satellite diffusée le 20 septembre, des avions de combat et des hélicoptères russes sont vus sur le tarmac de l'aéroport militaire de Lattaquié, bastion dur régime Assdad dans l'ouest de la Syrie.

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Pour tout savoir sur le conflit syrien qui depuis mars 2011 a coûté la vie à plus de 250 000 personnes et poussé à la fuite des millions d'autres. »

Agence France-Presse
DAMAS

L'armée syrienne a utilisé pour la première fois mercredi des drones fournis par la Russie, nouvelle illustration de son soutien accru au régime de Bachar al-Assad, avec qui la chancelière Angela Merkel a appelé à parler pour résoudre le conflit.

«Pour la première fois, l'armée a utilisé aujourd'hui des drones reçus de Moscou dans des opérations contre des extrémistes dans le nord et l'est du pays», a affirmé une source de sécurité à Damas.

Aucune précision n'a été donnée sur le type de drones utilisés ni sur les régions où les opérations avaient eu lieu.

Jusqu'à présent, il avait été fait état de l'utilisation par l'armée syrienne de drones iraniens, moins sophistiqués, dans des opérations ponctuelles menées notamment dans la banlieue de Damas.

L'utilisation de drones russes est une nouvelle illustration du renforcement du soutien militaire apporté par Moscou qui marque, selon des experts, une nouvelle phase dans le conflit syrien.

Cette montée en puissance russe depuis plusieurs semaines alarme les Etats-Unis, dont le chef de la diplomatie John Kerry s'est entretenu à ce sujet à trois reprises ces derniers jours avec son homologue russe Sergueï Lavrov.

La Russie justifie ce soutien accru par la nécessité de lutter plus efficacement contre le groupe djihadiste Etat islamique (EI), qui représente selon Moscou la principale menace à la stabilité du Moyen-Orient.

Moscou estime que la coalition internationale conduite par les Etats-Unis, qui mène des raids en Syrie et en Irak, n'a pas réussi à le faire réellement reculer.

«Les armées syrienne et irakienne, et les combattants kurdes sont les seuls forces qui luttent réellement et de manière efficace sur le terrain contre le terrorisme. Nous soutenons ceux qui luttent réellement et de manière efficace contre l'EI, parce que c'est une question de sécurité nationale pour la Russie», a expliqué la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova.

Appel au dialogue avec Assad

Un haut responsable syrien avait indiqué mardi que son armée avait reçu de Moscou «au moins cinq avions de combat, des avions de reconnaissance (...) ainsi que du matériel de combat sophistiqué pour combattre l'EI».

«L'effet des armes russes commence à se faire sentir sur le territoire syrien», avait-il indiqué.

De fait, l'armée de l'air syrienne a multiplié ces derniers jours ses frappes contre des positions des djihadistes.

Elle les a notamment intensifiées sur et autour de Palmyre, une ville du centre de la Syrie contrôlée par l'EI depuis mai et connue dans le monde entier pour sa cité antique dans le désert.

Au moins 12 civils ont été tués et des dizaines blessés dans les bombardements, qui ont également provoqué la mort de plusieurs dizaines de djihadistes, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Affaiblie ces derniers mois aussi bien sur le plan des effectifs que du matériel, l'armée syrienne tente de reprendre les positions perdues dans plusieurs régions au profit de l'EI mais aussi de groupes rebelles.

Dans ce contexte de combats sans fin plus de quatre ans après le début du conflit, les pays occidentaux ont appelé à relancer le processus politique, au point mort.

La chancelière allemande Angela Merkel a ainsi plaidé jeudi pour un dialogue avec le président syrien Bachar al-Assad.

«Il faut parler avec de nombreux acteurs, et cela implique (Bachar al) Assad, mais il y en a d'autres», a déclaré Mme Merkel à la fin d'un sommet extraordinaire des 28 à Bruxelles, consacré à la crise migratoire en Europe.

Également interrogé sur le conflit syrien, le président français François Hollande a répété que «l'avenir de la Syrie ne peut pas passer par Bachar al-Assad».

«Il ne peut y avoir de transition réussie qu'avec son départ», a-t-il insisté lors d'une conférence de presse après le sommet européen.

Le président français François Hollande et le Premier ministre britannique David Cameron avaient aussi exprimé mardi à Londres «leur accord sur la nécessité de dynamiser le processus politique» car «une bonne partie de la réponse à la crise des réfugiés doit être une solution à la situation en Syrie».

M. Hollande a insisté sur ce point mercredi en appelant à l'organisation d'une nouvelle conférence de l'ONU sur la Syrie, à la suite de  celles de janvier 2012 et février 2013, dites de «Genève I et II».

Ces conférences avaient échoué, en raison notamment de désaccord sur le maintien à son poste de M. Assad, défendu avec force par la Russie et l'Iran.

 

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