Trois kamikazes identifiés, la Belgique en deuil

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À la place de la Bourse, en plein coeur de Bruxelles, des centaines de personnes sont venues exprimer leurs condoléances aux familles des victimes.

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Simon VALMARY, Catherine TRIOMPHE
Agence France-Presse
Bruxelles

Trois kamikazes des attentats de Bruxelles, tous liés aux attentats de Paris, ont été identifiés par les enquêteurs, et un quatrième homme, non encore identifié, est en fuite et activement recherché.

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Najim Laachraoui

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Alors que la Belgique observe jeudi son troisième jour de deuil national, les ministres de l'Intérieur et de la Justice de l'UE se réunissent dans l'après-midi à Bruxelles pour tenter d'apporter une réponse commune aux attentats djihadistes qui ont fait mardi 31 morts et 300 blessés, selon un nouveau bilan toujours provisoire.

Symbole de l'émotion suscitée par ces attentats revendiqués par le groupe État islamique (EI), qui ont frappé l'aéroport international de Bruxelles-Zaventem puis une station de métro du quartier européen, la place de la Bourse, transformée en mémorial, était envahie de messages à la craie, de drapeaux, de bougies et de fleurs.

Des milliers de Bruxellois ont observé une minute de silence à la mi-journée en hommage aux victimes. Le roi des Belges, Philippe, et son épouse, la reine Mathilde, ont participé à cette minute de silence aux côtés du Premier ministre Charles Michel au coeur du quartier européen, sous les applaudissements.

À la nuit tombée, des centaines de personnes ont participé, une bougie à la main, à une marche devant l'aéroport.

Khalid (à gauche) et Ibrahim El Bakraoui.... (PHOTOS AFP) - image 2.0

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Khalid (à gauche) et Ibrahim El Bakraoui.

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Identifications

Un développement capital dans l'enquête est intervenu avec l'identification, annoncée mercredi par le procureur fédéral belge, de deux des kamikazes, les frères Ibrahim et Khalid El Bakraoui.

Tous deux se sont fait exploser mardi à une heure d'intervalle, le premier à l'aéroport, le second à la station de métro Maelbeek, a déclaré le procureur Frédéric Van Leeuw.

Le troisième kamikaze, qui s'est fait exploser à l'aéroport, a été identifié comme étant Najim Laarchaoui, ont indiqué des sources policières à l'AFP, confirmant des informations du journal flamand De Standaard.

Laarchaoui était recherché depuis que son ADN avait été trouvé dans plusieurs habitations louées par les commandos des attentats qui ont fait 130 morts et 350 blessés le 13 novembre à Paris. Ainsi que sur du matériel explosif utilisé lors de ces attaques, également revendiquées par l'État islamique.

Un quatrième homme - qui figure avec Ibrahim El Bakraoui et Laarchaoui sur une photo de vidéo-surveillance en train de pousser des bagages à l'aéroport - est en fuite et activement recherché. Il n'a pas été identifié par les enquêteurs.

«Son sac contenait la charge la plus importante», selon le procureur. Cette charge a explosé plus tard que prévu, «après l'arrivée du service de déminage», ce qui a sans doute évité un bilan encore plus lourd.

La présidence néerlandaise de l'UE a convoqué pour 16h00 (15h00 GMT) à Bruxelles une réunion extraordinaire des ministres de l'Intérieur et de la Justice des pays de l'Union sur les attentats et leurs suites. Des représentants d'institutions de l'UE y participeront également.

La réunion, lors de laquelle les partenaires européens de la Belgique lui exprimeront leur solidarité, doit permettre de dresser un état des lieux de la lutte anti-terroriste et de l'application de la législation européenne dans des domaines liés au terrorisme.

Cette réunion intervient alors que se développe une polémique sur le niveau de responsabilité des services de sécurité dans ces attentats, survenus malgré une pression policière très forte exercée sur les réseaux djihadistes depuis les attentats de Paris.

Le Premier ministre français, Manuel Valls, qui a déposé une gerbe à la station Maelbeek, s'est efforcé d'apaiser les interrogations sur l'efficacité des enquêteurs belges, assurant «n'avoir jamais ressenti la moindre naïveté et le moindre angélisme de nos amis belges».

Mais l'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton, favorite dans la course à l'investiture démocrate pour l'élection présidentielle américaine, a vivement critiqué les pays de l'UE, leur reprochant la désorganisation et les retards de leur réponse aux menaces djihadistes.

Les autorités avaient diffusé dès mardi une image... (Photo CCTV/Handout via Reuters) - image 3.0

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Les autorités avaient diffusé dès mardi une image de vidéosurveillance montrant trois « suspects » des attentats de l'aéroport de Bruxelles, qui ont fait 14 morts mardi matin.

Photo CCTV/Handout via Reuters

Controverse

Une controverse est apparue lorsque le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré mercredi que l'un des kamikazes de Bruxelles avait été arrêté en juin près de la frontière syrienne, expulsé par la Turquie, et que la Belgique l'avait ensuite libéré.

Il a ajouté que les Pays-Bas avaient également été impliqués parce que l'individu avait initialement demandé à être expulsé vers ce pays avant de se retrouver en Belgique.

«Bien que nous les ayons informées que cet individu était un combattant terroriste étranger, les autorités belges n'ont pas été en mesure d'identifier ses liens avec le terrorisme», a déploré M. Erdogan.

Un haut responsable turc a précisé qu'il s'agissait d'Ibrahim El Bakraoui.

Le ministre belge de la Justice Koen Geens s'est inscrit en faux contre la version turque. «A ce moment, il n'était pas connu chez nous pour terrorisme», a-t-il affirmé sur la télévision belge néerlandophone VRT.

Liés aux commandos de Paris, les frères Ibrahim et Khalid El Bakraoui, respectivement 29 et 27 ans, ont un passé de criminels endurcis.

Khalid aurait loué sous un faux nom une planque à Charleroi d'où sont partis une partie des commandos du 13 novembre, et un appartement de la commune bruxelloise de Forest, où une perquisition le 15 mars avait permis de retrouver la trace de Salah Abdeslam. Ce dernier, suspect-clé des attentats de Paris, a été capturé vendredi dans sa commune bruxelloise de Molenbeek après quatre mois de cavale.

Selon les informations données par le procureur, Ibrahim et les deux autres assaillants de l'aéroport ont préparé leur attentat depuis un appartement de Schaerbeek, une autre commune de Bruxelles.

Outre un drapeau de l'EI, la fouille de cet appartement a permis de découvrir un atelier de fabrication de bombes: «15 kilos d'explosifs de type TATP, 150 litres d'acétone, 30 litres d'eau oxygénée (deux des produits qui servent à fabriquer le TATP, ndlr), des détonateurs et une valise remplie de clous et de vis», selon le procureur.

En attendant un bilan définitif, le gouvernement belge a indiqué que «probablement plus de 40 nationalités» figuraient parmi les victimes.

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