Ouragan Odile au Mexique: des milliers de touristes bloqués

Plusieurs commerces ont été pillés dans les zones... (Photo: AFP)

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Plusieurs commerces ont été pillés dans les zones pauvres de Los Cabos.

Photo: AFP

Yemeli ORTEGA, Pedro JUAREZ
Agence France-Presse
Los Cabos

L'ouragan Odile a détruit lundi des habitations et provoqué des dégâts sur des hôtels de la région de Los Cabos, dans le nord-ouets du Mexique, où des milliers de touristes sont bloqués en raison de vols annulés et où des pillages se sont produits.

Les autorités, qui n'ont pour l'instant pas fait état de victimes, ont dépêché des militaires sur place pour protéger la population face aux pillages.

«Nous avons passé la nuit à attendre ce qui allait rester de notre maison. Mais regardez, il (l'ouragan, ndlr) a tout emporté», dit Soledad Mayo, 52 ans, incrédule devant sa modeste maison en lattes de bois, maintenant complètement détruite.

Un four à micro-ondes, une planche et des objets domestiques sont éparpillés sur le sol de sa maison après le passage d'Odile, qui a touché les environs de Los Cabos, haut lieu touristique au sud de la péninsule de Basse Californie, dans la nuit de dimanche à lundi.

Dans les zones pauvres de Los Cabos, l'AFP a constaté des pillages de nourriture et de matériel électroménager.

«J'emporte de l'eau pour les enfants et de la nourriture pour le bébé, on ne sait jamais ce que peut nous réserver le lendemain», raconte Osvaldo Lopez, 41 ans, en sortant d'une boutique.

Vols annulés 

Dans la zone des hôtels, où les employés tentent d'empêcher l'inondation des chambres avec des serviettes de toilette, on peut voir des vitres brisés, des arbres, lignes électriques et toitures arrachés.

«Ici il ne reste plus personne», témoigne un employé de l'hôtel Hyatt en nettoyant des décombres.

Des plafond de magasins de voitures de luxe, comme celui de la marque Cadillac, se sont effondrés sur des véhicules flambant neufs.

«Je suis déçue pour mes vacances, mais surtout ça m'arrache le coeur de voir des gens ici qui ont tout perdu», a expliqué de son côté Tifani Brown, une Américaine de 34 ans arrivée dimanche de Californie.

Quelque 30 000 touristes, dont 26 000 étrangers, ont passé la nuit dans 18 hôtels comprenant un refuge anti-ouragan.

Pour le moment, ces touristes ne peuvent partir par la voie aérienne car les aéroports de Los Cabos et de La Paz ont cessé toutes leurs opérations, a indiqué la compagnie aérienne mexicaine Interjet.

L'ouragan était de catégorie 3, sur les cinq que compte l'échelle de Saffir-Simpson, quand il a touché terre à 10 kilomètres à l'est de Los Cabos avec des vents soutenus de 205 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) des États-Unis. Lundi après-midi, il a été rétrogradé en catégorie 2 puis  1.

«Il n'y avait plus de lumière ici, on était dans le noir total», a expliqué Wenseslao Petit, le directeur de la Protection civile de Los Cabos.

A Los Cabos, des pluies intenses et des vagues montant jusqu'à quatre mètres ont été enregistrées.

Baisse d'intensité 

David Korenfeld, directeur de la Commission nationale de l'eau (Conagua), a prévenu que la région devrait affronter des glissements de terrains et des tornades après l'ouragan.

Environ 7000 résidents ont été évacués lundi matin des zones basses vers des abris ou chez des proches, a indiqué Luis Felipe Puente.

Dans son dernier rapport, la Conagua a indiqué qu'Odile continuait d'avancer à la vitesse de 20 km/h vers le nord-est de la péninsule, avec des vents de 150 km/h et des rafales de 190 km/h.

Selon les météorologues, l'intensité d'Odile devrait continuer de faiblir dans les prochains jours mais les autorités ont averti que l'ouragan restait dangereux, provoquant des pluies torrentielles dans la région, où l'on compte de nombreuses communautés pauvres.

Le gouvernement a interdit la navigation dans tous les ports de la péninsule, les cours ont été suspendus lundi ainsi que les fêtes de l'indépendance du Mexique prévues dans la soirée.

L'ouragan Odile a frappé la côte du Pacifique presque un an jour pour jour après deux tempêtes tropicales qui avaient atteint en même temps les côtes Pacifique et Atlantique du Mexique, faisant 157 morts et 1,7 million de sinistrés.




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