Carnage dans une mosquée du Sinaï: au moins 235 morts

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L'attaque s'est produite dans le village de Bir al-Abed, à 40km à l'ouest d'Al-Arich, la capitale de la province du Nord-Sinaï, une région où les forces de sécurité combattent la branche égyptienne du groupe armé État islamique (EI).

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Aziz EL MASSASSI
Agence France-Presse
Le Caire

Au moins 235 fidèles qui assistaient à la prière hebdomadaire dans une mosquée de l'est de l'Égypte ont été tués vendredi par des hommes armés, l'attaque la plus meurtrière dans l'histoire récente de ce pays.

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a promis de répondre avec «une force brutale» à cet attentat, encore non revendiqué, qui a également fait 109 blessés. «Les forces armées et la police vengeront nos martyrs», a insisté le chef de l'État.

L'aviation égyptienne a pour sa part annoncé avoir «détruit plusieurs véhicules utilisés dans l'attaque» de vendredi. L'armée de l'air a également «ciblé plusieurs foyers terroristes contenant des armes et des munitions», a déclaré le porte-parole de l'armée Tamer el-Refaï.

L'attaque s'est produite dans le village de Bir al-Abed, à 40km à l'ouest d'Al-Arich, la capitale de la province du Nord-Sinaï, une région où les forces de sécurité combattent la branche égyptienne du groupe armé État islamique (EI).

La mosquée al-Rawda est notamment fréquentée par des adeptes du soufisme, un courant mystique de l'islam que l'EI considère comme hérétique et appelle à combattre.

Des conscrits faisaient également partie des fidèles, selon des sources médicales à Al-Arich.

Depuis 2013 et la destitution par l'armée du président islamiste élu Mohamed Morsi, un groupe djihadiste qui est devenu la branche égyptienne de l'EI attaque régulièrement les forces de sécurité égyptienne dans le nord du Sinaï.

Des centaines de policiers et soldats, ainsi que des civils, ont été tués dans ces attaques.

Vendredi, des témoins ont déclaré que les assaillants avaient encerclé la mosquée avec des véhicules tout-terrain et qu'ils avaient ensuite posé une bombe à l'extérieur du bâtiment.

Après qu'elle ait explosé, les hommes armés ont tiré sur les fidèles paniqués qui tentaient de fuir et mis le feu aux véhicules de ces derniers afin de bloquer les routes menant à la mosquée.

En fin d'après-midi, les hôpitaux et les secouristes continuaient de s'activer pour porter secours aux blessés, selon des images de la télévision égyptienne.

La présidence a déclaré trois jours de deuil national.

«Crime horrible»

Dans un communiqué, le secrétaire général de la Ligue arabe Ahmed Aboul Gheit a condamné un «crime horrible qui confirme que la vraie religion de l'islam est innocente par rapport à ceux qui épousent l'idéologie terroriste extrémiste».

Le grand imam d'Al-Azhar, le cheikh Ahmed el-Tayeb, a condamné dans les «termes les plus fermes l'attaque terroriste barbare», tandis que le pape François s'est dit «profondément attristé par les pertes humaines causées par l'attaque terroriste».

Le président russe Vladimir Poutine a évoqué une attaque frappante «par sa cruauté et son cynisme», tandis que le chef de l'État américain Donald Trump dénonçait dans un tweet une «attaque terroriste horrible et lâche».

Dans la mosquée Al-Rawda, Des militants ont attaqué... (Photo AFP) - image 3.0

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Dans la mosquée Al-Rawda, Des militants ont attaqué les fidèles au moment du sermon, à l'aide d'armes automatiques et d'explosifs.

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Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a déploré un «ignoble attentat» alors que son homologue britannique Boris Johnson s'est dit «profondément attristé par (...) cet acte barbare».

L'Arabie saoudite et l'Iran, les deux grands rivaux régionaux, ont tous deux condamné l'attaque.

Le premier ministre irakien Haider al-Abadi a assuré que son pays se tenait aux côtés du peuple égyptien dans la lutte contre le terrorisme, un «ennemi commun».

La précédente attaque la plus meurtrière en Égypte remonte à octobre 2015, lorsqu'un attentat à la bombe revendiqué par la branche égyptienne de l'EI avait coûté la vie aux 224 occupants d'un avion russe après son décollage de Charm el-Cheikh, station balnéaire du Sinaï.

Cibles civiles

La branche égyptienne de l'EI mène régulièrement des attaques contre les forces de sécurité dans la péninsule du Sinaï, qui borde Israël et la bande de Gaza palestinienne, bien que la fréquence et l'ampleur de ces attaques contre les militaires aient diminué au cours de l'année écoulée.

Les djihadistes se sont tournés vers des cibles civiles, attaquant non seulement des chrétiens et des soufis, mais aussi des habitants bédouins du Sinaï accusés de collaborer avec l'armée.

En février, les chrétiens d'Al-Arich ont fui en masse leur région après une série d'attaques.

Depuis moins d'un an, plus de 100 chrétiens, essentiellement des Coptes, ont été tués dans des attentats contre des églises ou des attaques ciblées dans le Sinaï et à travers le pays.

L'an dernier, les djihadistes avaient par ailleurs capturé et décapité un vieux chef soufi, l'accusant de pratiquer la magie, interdite en islam. Plusieurs adeptes du soufisme ont également été kidnappés puis libérés après s'être «repentis».

En plus de l'insurrection djihadiste de l'EI dans le Sinaï, l'Égypte est menacée par des djihadistes alignés sur Al-Qaïda opérant à partir de la Libye, à la frontière ouest du pays.

Un groupe s'appelant «Ansar al-Islam» (Partisans de l'islam en arabe) avait revendiqué une embuscade dans le désert occidental qui avait tué au moins 16 policiers en octobre.

Trump dénonce l'attaque «horrible et lâche»

Donald Trump a dénoncé «l'attaque terroriste horrible et lâche» perpétrée vendredi.

«Le monde ne peut pas tolérer le terrorisme, nous devons vaincre militairement (les terroristes) et discréditer l'idéologie extrémiste qui forme la base de leur existence!», a poursuivi le président américain dans son tweet.

Le milliardaire républicain a souligné que l'attaque par des hommes armés dans le village de Bir al-Abed avait visé des «fidèles innocents et sans défense».

Le président américain s'est ensuite entretenu plus tard dans la journée par téléphone avec son homologue égyptien Abdel Fattah al-Sissi, a qui il a offert ses condoléances et assuré que les États-Unis «continueront de se tenir aux côtés de l'Egypte face au terrorisme», selon un communiqué de la Maison-Blanche.




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