Soudan du Sud: la population craint une reprise des combats

Au moins 36 000 personnes ont été déplacées... (Photo AFP)

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Au moins 36 000 personnes ont été déplacées par les combats au Soudan du Sud depuis vendredi, a indiqué mardi l'ONU, après quatre jours d'affrontements meurtriers à Juba entre forces loyalistes et ex-rebelles.

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Agence France-Presse
Juba

Le cessez-le-feu était respecté mardi matin dans la capitale du Soudan du Sud, où les armes sont restées muettes après quatre jours d'affrontements meurtriers entre forces loyalistes et ex-rebelles, sans pour autant dissiper la crainte d'une reprise des combats.

Parallèlement à l'annonce du cessez-le-feu lundi soir, le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a réclamé «un embargo immédiat sur les armes» destinées au pays, de nouvelles «sanctions ciblées» contre les fauteurs de troubles et appelé à «renforcer la mission de l'ONU au Soudan du Sud» (Minuss) en la dotant notamment d'hélicoptères de combat.

Mardi matin, aucun coup de feu ou tir d'artillerie n'était entendu et aucun hélicoptère de combat n'était visible dans le ciel de Juba, selon un correspondant de l'AFP sur place et des médias locaux.

«La situation est calme tout près de l'aéroport», où de violents combats avaient éclaté lundi, a par ailleurs affirmé à l'AFP August Mayai, un habitant de Juba. «Il y a des gens dans la rue, clairement pas autant qu'un jour normal, mais il y a des gens dans la rue», a-t-il ajouté.

L'aéroport de Juba reprenait timidement ses activités, un correspondant de l'AFP ayant vu un avion en décoller dans la matinée.

De vendredi soir à lundi, Juba a été le théâtre d'affrontements meurtriers entre forces fidèles au président Salva Kiir, et ex-rebelles du vice-président Riek Machar. Les deux hommes ont fini par annoncer lundi soir un cessez-le-feu réclamé depuis plusieurs jours par la communauté internationale.

Ces nouveaux combats, qui ont coïncidé avec le 5e anniversaire de l'accession à l'indépendance du pays, ont fait «plus de 300 morts» dans la seule journée de vendredi, selon le ministre de l'Information, Michael Makuei, mais aucun bilan n'est disponible pour les jours suivants.

Qui-vive

«Nous restons sur le qui-vive, car tout peut arriver», a affirmé un habitant de Juba souhaitant conserver l'anonymat. «Nous avons déjà eu ce cas de figure par le passé : nous pensions que tout irait bien, mais ce n'était pas le cas».

Car ces affrontements mettent en péril un accord de paix signé le 26 août 2015 et font craindre une reprise des combats à grande échelle dans le pays, déchiré depuis décembre 2013 par une guerre civile marquée par des massacres inter-ethniques et qui a déjà fait plusieurs dizaines de milliers de morts et près de trois millions de déplacés.

Avant même ces nouveaux affrontements à Juba, la mise en oeuvre de l'accord de paix était compliquée par des combats, en province, entre milices aux intérêts souvent locaux et ne s'estimant pas tenues par cet accord.

«Toute interruption des combats est bonne à prendre, même pour un jour, mais savoir si ce cessez-le-feu va tenir, c'est une autre question», a souligné Rashid Abdi, spécialiste de la région pour l'ONG International Crisis Group.

«Des combats comme ceux-ci sont désastreux pour le processus de paix, car les parties qui combattent en ressortent encore plus amères», ajoute-t-il. «De plus, nous ne savons pas à quel point les deux leaders contrôlent leurs troupes».

Au moins 36 000 déplacés depuis vendredi

(GENÈVE) - Au moins 36 000 personnes ont été déplacées par les combats au Soudan du Sud depuis vendredi, a indiqué mardi l'ONU, après quatre jours d'affrontements meurtriers à Juba entre forces loyalistes et ex-rebelles.

«Les derniers combats depuis vendredi ont déplacé 36 000 personnes» dans et autour de Juba, a expliqué une porte-parole du Bureau de coordination des Affaires humanitaires de l'ONU (OCHA), Vanessa Huguenin, précisant que ce chiffre risquait d'évoluer en raison de la volatilité de la situation.

Ces personnes - en majorité des femmes et des enfants - ont fui les affrontements et se sont réfugiées dans les sites de protection des civils de la Mission des Nations Unies au Soudan du Sud (MINUSS) et dans d'autres endroits de la capitale, selon l'Ocha.

«Il est impératif que les civils soient autorisés à se déplacer librement pour se réfugier et que le personnel humanitaire soit protégé pour avoir un accès immédiat, sûr et sans entrave aux personnes» qui ont besoin d'aide, a indiqué le bureau de l'ONU.

«La situation humanitaire est grave et les besoins sont immenses. De fortes pluies dans certaines parties de Juba ont aggravé la situation», souligne par ailleurs l'Ocha.

Sur le terrain, le cessez-le-feu décrété la veille par les deux camps rivaux était respecté mardi matin dans la capitale du Soudan du Sud.

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