Première prise en trois ans pour les pirates somaliens

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Au large des côtes somaliennes, la fréquence des attaques de pirates a chuté ces dernières années, à la faveur notamment des patrouilles déployées par la communauté internationale.

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Agence France-Presse
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Des pirates ont pris d'assaut un bateau de pêche iranien au large des côtes somaliennes, leur première prise en près de trois ans, a-t-on appris jeudi de sources officielles, inquiètes d'une possible résurgence de la piraterie dans cette partie de l'océan Indien.

«Un bateau iranien, qui pêchait illégalement dans les eaux somaliennes, a été pris par des pirates cette semaine», a déclaré Alan Cole, de l'office des Nations unies contre la drogue et le crime (ONUDC).

Au large des côtes somaliennes, la fréquence des attaques de pirates a chuté ces dernières années, à la faveur notamment des patrouilles déployées par la communauté internationale.

En 2011, à leur plus fort, les pirates somaliens détenaient plus de 700 otages.

Mais entre mai 2012 et la prise du bateau iranien au large de Ceel Huur, dans la région de Mudug, aucune attaque n'avait abouti, selon l'ONUDC.

Initialement, les pirates somaliens expliquaient attaquer les bateaux étrangers pour protéger leurs zones de pêches même s'ils s'en sont ensuite pris à des bateaux de plaisance et à des navires marchands pour obtenir des rançons.

Cette pêche illégale avait chuté avec la multiplication des attaques de pirates. Mais elle est repartie à la hausse ces dernières années à mesure que les pirates, eux, perdaient du terrain.

Puisque les «conditions qui ont favorisé l'émergence de la piraterie» sont de nouveau réunies, M. Cole craint que la piraterie ne reparte à son tour à la hausse.

Deux navires sud-coréens, qui ont été repérés en train de pêcher le long de la côte somalienne dans la zone où a été attaqué le bateau iranien, seraient à leur tour en danger.

«Il y a une très forte activité de pêche illégale en ce moment», a fait remarquer John Steed, militaire britannique à la retraite qui est plusieurs fois intervenu dans des négociations pour la libération d'otages aux mains des pirates somaliens.

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