Lobbyisme illégal: le ministre Barrette acquitté

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À sa sortie de la salle, le ministre Barrette s'est dit «satisfait» du jugement.

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Le ministre de la Santé, Gaétan Barrette, a été acquitté cet après-midi des accusations d'avoir réalisé des activités de lobbyisme illégales en 2008, alors qu'il était président de la Fédération des médecins spécialistes du Québec.

En mars 2008, le Dr Gaétan Barrette, conjointement avec le président de l'Association des radiologistes du Québec, le Dr Frédéric Desjardins, avait fait parvenir une lettre au ministre de la Santé de l'époque, l'actuel premier ministre Philippe Couillard. Dans la missive, le Dr Barrette plaidait pour que ce soit des médecins qui exploitent les laboratoires d'imagerie médicale et qu'ils en soient les propriétaires.

Quelques mois plus tard, une loi allant en ce sens était adoptée par Québec.

Dans son jugement, la juge Silvie Kovacevich affirme que les Drs Barrette et Desjardins étaient bien des lobbyistes et qu'ils ont exercé des activités de lobbyiste en envoyant cette lettre. Mais que puisque la missive à été envoyée à la demande d'un fonctionnaire du ministère de la Santé, les deux hommes bénéficient d'une mesure d'exception et sont donc acquittés.

À sa sortie de la salle, le ministre Barrette s'est dit «satisfait» du jugement. Il a toutefois tenu à rappeler que la Loi sur le lobbyisme est «importante». «Régulièrement, je demande aux gens qui viennent me voir s'ils sont enregistrés comme lobbyiste», dit-il.




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