À 75 ans, le plus vieil athlète des Jeux de Londres fait une croix sur Rio

Le cavalier japonais Hiroshi Hoketsu était le plus... (Photo John Sommers II, Reuters)

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Le cavalier japonais Hiroshi Hoketsu était le plus vieil athlète à prendre part aux Jeux olympiques de Londres en 2012, à l'âge de 71 ans.

Photo John Sommers II, Reuters

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Agence France-Presse
Tokyo

Le cavalier japonais Hiroshi Hoketsu, âgé de 75 ans, ne deviendra pas à Rio le plus vieil athlète de l'histoire des Jeux olympiques comme il l'espérait: il a dû renoncer à la course à la qualification après que son cheval est tombé malade, a annoncé jeudi la Fédération japonaise d'équitation.

Hoketsu, déjà le doyen des éditions de Pékin en 2008 et de Londres en 2012, avait dans le viseur le record du tireur suédois Oscar Swahn, médaillé d'argent aux Jeux d'Anvers en 1920 à l'âge de 72 ans et 10 mois.

Mais sa monture, Brioni W, 15 ans, ne partage pas la même forme éclatante que son propriétaire, et est tombée malade avant les qualifications du concours de dressage par équipes.

«J'ai malheureusement abandonné mon rêve de participer aux Jeux olympiques de Rio, parce que je ne veux pas trop solliciter mon cheval», a déclaré Hoketsu, cité dans un communiqué de la Fédération.

Hoketsu n'a pas précisé si cet abandon marque la fin de sa longue carrière, lui qui avait participé aux Jeux de Tokyo en 1964.

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