Un faux prêtre soutire 53 000$ à des fidèles

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Erwin Mena

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Agence France-Presse
Los Angeles

Après avoir donné de fausses messes, orchestré des mariages bidons en Californie et singé des guérisons miracles, un faux prêtre a été arrêté cette semaine dans la Cité des Anges.

Erwin Mena, 59 ans, s'est fait prendre après avoir vendu des tickets à des fidèles pour aller voir le pape François lors de sa visite aux États-Unis l'été dernier.

Les réservations n'ont jamais été faites, le voyage n'a jamais eu lieu. L'ensemble de ses escroqueries est évalué à 53 000 dollars.

C'est l'archevêché de Los Angeles qui a dénoncé le faux prêtre à la police de la mégalopole le 4 juin.

Erwin Mena fait l'objet de 30 chefs d'accusation, notamment pour vol, parjure (il a signé des documents de mariage en prétendant être habilité à le faire). Il est aussi accusé de pratique de médecine illégale, en ayant prétendu être capable de guérir les malades.

Erwin «Mena s'est fait passer pour un prêtre catholique à partir d'octobre 2014 dans deux églises de Los Angeles où il a donné donné des messes, reçu des confessions et officié lors de mariages», selon un communiqué du bureau du procureur de Los Angeles.

«Il avait sollicité des donations de la part des églises mais gardait l'argent pour lui», ajoute un communiqué de la police de Los Angeles (LAPD).

L'imposteur a été arrêté par la police dans un quartier de Los Angeles proche de ceux où il tenait paroisse, et mis en détention. Il risque aujourd'hui jusqu'à 21 ans derrière les barreaux.

D'après des représentants de l'église entendus par la police et cités par la presse locale, M. Mena se faisait appeler «Padre» et se serait fait passer pour un prêtre dès le milieu des années 90.

À chaque fois qu'il était démasqué, il parvenait à disparaître sans laisser de traces.

Il aurait aussi vendu des faux CD de prêches, des livres de «Confessions d'un prêtre renégat».

«Nous sommes reconnaissants à la police de Los Angeles d'avoir travaillé pour s'assurer qu'Erwin Mena serait mené en Justice. Nos prières vont aux victimes de cette escroquerie», a commenté l'archevêché dans un communiqué reçu mercredi par l'AFP.

«L'archevêché de Los Angeles s'engage à fournir des soins pastoraux et un soutien en termes de sacrements» aux fidèles en pleine crise de foi.

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