Un mystérieux hibou terrorise une ville néerlandaise

Le hibou grand-duc est une des plus grandes... (Photo Markku Ulander, archives AFP)

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Le hibou grand-duc est une des plus grandes espèces de hibou avec une envergure pouvant aller jusqu'à 1,80 mètre et un poids jusqu'à trois kilos.

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Agence France-Presse
La Haye, Pays-Bas

Après une série d'attaques perpétrées par un mystérieux hibou, la ville de Purmerend, dans le nord des Pays-Bas, a conseillé à ses habitants de ne sortir la nuit qu'armés de parapluies pour se protéger du rapace.

Sur les trois dernières semaines, une douzaine d'habitants de Purmerend ont été attaqués par un hibou grand-duc. Certains d'entre eux ont dû être emmenés à l'hôpital.

Le dernier assaut date de mardi soir. Deux membres d'un club d'athlétisme local ont été attaqués alors qu'ils couraient sur la piste. Un des deux coureurs a eu besoin de points de suture pour certaines des six blessures à la tête causées par les serres du rapace. Le club a annulé tous les entraînements jusqu'à nouvel ordre.

Plus loin, des résidents et employés d'un centre pour handicapés ont subi au moins 15 attaques, selon la porte-parole de l'établissement Liselotte de Bruijn.

«Pendant la journée, il n'y a pas de problème, mais la nuit, nous ne nous aventurons dehors qu'armés de parapluies, casques et chapeaux», a-t-elle expliqué à l'AFP.

«Le problème, c'est que l'on n'entend pas le hibou avant qu'il frappe, et ses serres sont aiguisées comme des rasoirs», a-t-elle ajouté: «nous espérons que la municipalité va vite attraper cet oiseau malfaisant».

Le hibou grand-duc est une des plus grandes espèces de hibou avec une envergure pouvant aller jusqu'à 1,80 mètre et un poids jusqu'à trois kilos.

La municipalité assure de son côté tenter de trouver une solution: «nous voulons attraper le hibou car nos habitants sont en danger», a-t-elle indiqué sur son site internet, notant toutefois que le hibou grand-duc est une espèce protégée et qu'un permis spécial est nécessaire pour capturer un spécimen.

«Ces procédures peuvent prendre du temps», a ajouté la même source: «entre-temps, nous conseillons aux gens de rester éloignés du hibou» et de se promener la nuit avec un parapluie ouvert au-dessus de la tête.

Gejo Wassink, de la Fondation néerlandaise OWN pour la protection des hiboux a soutenu que le comportement de l'animal en question est inhabituel.

«Soit le hibou a été élevé en captivité puis relâché et il associe maintenant les humains à la nourriture, ce qui impliquerait qu'il n'a pas l'intention d'attaquer les gens», a-t-il dit.

«Ou alors, il peut avoir un niveau d'hormones élevé vu que la saison de reproduction débute, et du coup, il défend son territoire», a-t-il ajouté, précisant que le hibou semble être une femelle.

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