Tango géant à Rome pour l'anniversaire du pape

Des centaines de personnes ont dansé le tango... (Photo Tony Gentile, Reuters)

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Des centaines de personnes ont dansé le tango devant la basilique Saint-Pierre de Rome, mercredi, pour souligner l'anniversaire du pape François.

Photo Tony Gentile, Reuters

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Kelly Velasquez
Agence France-Presse
Cité du Vatican

Des centaines de passionnés de tango ont dansé mercredi place Saint-Pierre à Rome au son du bandonéon, répondant à l'invitation lancée sur les réseaux sociaux à fêter les 78 ans du pape argentin.

Venus de toute l'Italie, et même pour certains de plus loin, ils se sont levés aux aurores pour être aux premières loges lors de l'audience générale de 10h.

À l'arrivée du pape François sur la place, ils ont agité un foulard blanc tandis que d'autres parmi les 13 000 fidèles présents - un petit score pour les audiences papales - lui ont offert un gâteau ou lui ont tendu du maté, la boisson traditionnelle argentine.

Sous un somptueux soleil d'hiver, la petite foule des fidèles a sagement écouté la catéchèse du pape sur la famille et sa condamnation des actes terroristes de ces derniers jours au Pakistan, au Yémen et en Australie.

Le pape François a reçu un gâteau d'anniversaire.... (Photo AP) - image 2.0

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Le pape François a reçu un gâteau d'anniversaire.

Photo AP

«Aux danseurs de tango présents, je vous invite à faire souffler ici un peu de vent de la pampa», a aussi lancé le pape, même si le Vatican a pris soin de signaler que le tango n'était pas son initiative.

Après le départ du pontife, quelques centaines de couples, avec ou sans foulard blanc, ont dansé pendant une heure sur la place à l'extérieur de la colonnade, sur des airs de vieux tangos populaires diffusés par la sono des organisateurs.

«Je ne suis pas croyant, je danse le tango depuis de nombreuses années. Aujourd'hui je voulais rendre hommage au pape pour ce qu'il fait, pour les changements auxquels il donne l'impulsion», a expliqué Achille, un danseur venu avec sa partenaire Rosalba.

«François représente l'honnêteté morale», a expliqué cette dernière, une élégante italienne de 50 ans.

«Bon anniversaire, pape François!», s'est exclamée Cristina Carmorani, professeur de danse de Conventello, près de Ravenne (nord-est), qui avait lancé en août sur Facebook l'idée d'offrir symboliquement au pape cette danse sensuelle née dans les bas-fonds de Buenos Aires.

«J'adore ça»

Quand il n'était encore que cardinal de Buenos Aires, il y a quelques années, Jorge Bergoglio avait avoué dans une interview sa passion pour les grands musiciens de tango: «C'est plus fort que moi, j'adore ça».

Selon sa soeur cadette, il était même bon danseur dans sa jeunesse...

L'année dernière, pour le premier anniversaire à Rome du nouveau pontife argentin, Radio Vatican lui avait déjà fait honneur en diffusant sur les ondes ses airs de tango préférés, dont Por una cabeza de Carlos Gardel.

Dans un tout autre style, l'association des «Papaboys» organise mercredi un marathon de prière en hommage au pape à San Lorenzo, un centre d'accueil pour les jeunes aux portes du Vatican.

Après une messe célébrée à minuit par un prêtre de l'Opus Dei, une récitation du rosaire et plusieurs heures d'adoration de l'eucharistie, les participants se sont eux aussi rendus à l'audience générale, avant de retourner poursuivre les prières jusqu'à minuit.

Le pape François semble pourtant souhaiter que cette journée ne sorte pas trop de l'ordinaire.

Lui qui avait célébré ses 77 ans en prenant son petit déjeuner avec quatre sans-abri l'année dernière a rencontré mercredi huit autres sans domicile fixe, cinq hommes et trois femmes, à l'issue de l'audience.

Une coopérative espagnole, Coren, a d'ailleurs choisi de célébrer l'anniversaire du pape en envoyant 800 kg de poulets à l'aumônerie du Vatican, qui se charge des oeuvres caritatives du souverain pontife, afin qu'ils soient servis dans les soupes populaires autour du Vatican.

Le service de presse du Saint-Siège a annoncé que le pape réservait une petite surprise pour les pauvres en ce jour, sans plus de précision.

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