Échec de la traversée de l'Atlantique en ballon

L'Américain Jonathan Trappe voulait traverser l'Atlantique à bord... (Photo Mark McBreairty, AP)

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L'Américain Jonathan Trappe voulait traverser l'Atlantique à bord de son engin porté par quelque 370 ballons multicolores gonflés à l'hélium.

Photo Mark McBreairty, AP

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Agence France-Presse

Un aérostier américain qui voulait traverser l'Atlantique à bord d'une nacelle portée par des centaines de gros ballons gonflés à l'hélium, a dû se poser jeudi soir à Terre-Neuve quelques heures après avoir décollé des États-Unis.

Jonathan Trappe, 39 ans, parti jeudi matin de Caribou, dans le Maine, a atterri dans la soirée de jeudi à Terre-Neuve, «sans problème», a-t-il dit sur sa page Facebook.

«Malheureusement, Jonathan a dû abandonner son projet après avoir eu des problèmes techniques au-dessus de Terre-Neuve», a déclaré vendredi son équipe sur son compte Tumblr.

«M. Trappe n'est pas blessé et n'a pas besoin de secours», a indiqué dans un courriel à l'AFP le sergent Marc Coulombe de la Gendarmerie royale du Canada.

À l'approche de Terre-Neuve, le pilote se déplaçait à 93 km/h et à 4640 mètres d'altitude.

Le pilote, qui a déjà traversé la Manche et survolé les Alpes avec la même méthode, entendait parcourir 4000 km à bord de son engin porté par quelque 370 ballons multicolores gonflés à l'hélium.

«On a traversé l'Atlantique à de nombreuses reprises, mais jamais comme cela», indiquait le pilote sur son site internet www.clusterballoon.com, avant son départ.

Le pilote comptait atterrir dans trois à six jours une fois l'Atlantique traversé, sans savoir si ce serait en Afrique du Nord ou en Norvège.

Le milliardaire britannique Richard Branson, friand d'exploits aéronautiques, a twitté vendredi «ses regrets». «Je sais ce que tu dois ressentir», écrit-il.

Le dessin animé signé Disney-Pixar Up montrait une maison transportée dans les airs par des centaines de ballons mais M. Trappe, pour cette première, voyageait à bord d'une nacelle en forme de bateau.

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