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Ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec (MSSS)

Les opioïdes d'ordonnance : à utiliser avec précaution

Avec la crise des opioïdes qui sévit, particulièrement dans l'Ouest canadien, la couverture médiatique entourant les opioïdes donne une piètre figure à ces médicaments pourtant fort utiles dans le traitement de la douleur. Il est important malgré ce contexte de ne pas oublier que les opioïdes d'ordonnance, utilisés adéquatement à des fins thérapeutiques, demeurent indispensables chez certains patients souffrant de douleur aiguë, cancéreuse ou chronique.

Les opioïdes, c'est quoi exactement ?

Les opioïdes sont des médicaments d'ordonnance aux propriétés analgésiques qui peuvent aussi procurer un effet euphorisant. Ils agissent sur les neurotransmetteurs du cerveau responsables du contrôle de la douleur. La famille des opioïdes est grande, on y retrouve par exemple l'oxycodone, la morphine, l'hydromorphone, le fentanyl et la codéine.

Un traitement de choix pour de nombreux patients

Les opioïdes sont un traitement efficace pour atténuer la douleur des patients causée par soit un cancer, une intervention chirurgicale, un accident ou une blessure importante. Chez les patients atteints de douleur chronique non cancéreuse, comme les maux de dos et les symptômes liés à l'arthrose, les opioïdes constituent un choix de deuxième intention. Il existe d'autres types de traitements à explorer en amont avant d'y avoir recours. En tout temps, la prise d'opioïdes en cas de douleur chronique devrait faire partie d'une stratégie globale de gestion de la douleur et être jumelée à des traitements complémentaires, comme la physiothérapie et les soins interdisciplinaires.

Utilisés adéquatement selon la posologie, les opioïdes présentent un risque limité de dépendance et de surdose. La vigilance reste toutefois de mise, autant chez les patients que chez les médecins. Plusieurs facteurs de risque sont à prendre en considération, comme la prise d'alcool pendant le traitement qui accentue ces risques ou la combinaison avec d'autres médicaments pouvant interagir de façon négative. Pour éviter toute complication, mieux vaut donc aborder la question ouvertement avec les professionnels de la santé et aviser votre médecin ou votre pharmacien si vous observez un changement dans votre état de santé mentale ou physique pendant la prise d'opioïdes.

Quand le marché noir s'en mêle 

Il arrive que, chez certains patients, la posologie prescrite ne soulage pas entièrement la douleur ressentie, les poussant ainsi à rechercher de nouvelles façons de se procurer des opioïdes, dont l'achat de ces médicaments sur le marché noir. Cette situation peut être exacerbée si la personne a des problèmes de santé mentale ou vit une situation psychosociale difficile.

Or, le recours aux opioïdes du marché noir peut avoir de graves conséquences sur la santé. Utilisés de façon abusive ou non encadrée, ils peuvent créer une dépendance et même mener à une surdose accidentelle.

De plus, la composition des opioïdes trouvés sur le marché noir n'est jamais connue. Fabriqués dans des laboratoires clandestins, certains peuvent contenir des doses fatales de fentanyl ou d'autres substances dangereuses.

5 signes courants de surdose d'opioïdes

- Étourdissements et confusion

- Somnolence extrême ou incapacité à se réveiller

- Difficultés respiratoires

- Lèvres et ongles bleus

- Pas de réaction au bruit ou à la douleur

Si vous croyez être en présence d'une personne victime d'une surdose, appelez le 9-1-1.

La prévention : une responsabilité collective

Même si le Québec est la province la plus épargnée par la crise des opioïdes jusqu'à présent, les données montrent que les décès attribuables aux intoxications par opioïdes y sont en hausse. Il est donc essentiel de miser sur la sensibilisation et sur l'éducation auprès de toute la population.

Si votre médecin vous a prescrit des opioïdes, assurez-vous de lui avoir fourni vos antécédents médicaux complets. Respectez toujours la posologie, rangez vos médicaments dans un endroit difficilement accessible par les autres, et surtout, n'offrez jamais un comprimé à un proche. Une fois vos médicaments périmés, rapportez-les à la pharmacie. Enfin, si vous sentez que la posologie recommandée n'est plus suffisante pour soulager votre douleur, parlez-en à un professionnel de la santé sans tarder.

Il est également important d'informer votre entourage de votre consommation d'opioïdes afin d'obtenir son soutien en cas de besoin. Aussi, savoir intervenir en cas de surdose et administrer de la naloxone peut être un atout.

En savoir plus sur les risques liés à l'usage d'opioïdes

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