Qu’ils la découvrent côté terre ou côté mer, les chanceux qui visitent la Californie tombent instantanément sous le charme d’un territoire gorgé de trésors, entre parcs grandioses, villes vibrantes et falaises à couper le souffle. Ça tombe bien : Air Transat proposera, à partir de mai 2022, de nouveaux vols sans escale vers San Francisco et Los Angeles au départ de Montréal. Du nord au sud, vous y découvrirez un « État doré » (Golden State) où le soleil sera salutaire pour démarrer l’été du bon pied. De vraies vacances pointent enfin à l’horizon !

Publié le 9 déc. 2021

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La Californie pour les randonneurs

Bien plus qu’une simple destination balnéaire, la Californie exerce un fort pouvoir d’attraction sur les randonneurs grâce à son réseau de parcs d’État et nationaux, dont plusieurs sont facilement accessibles depuis San Francisco.

Pour une randonnée totalement dépaysante, mais exigeant un effort physique minime, prenez la direction de la Congress Trail (3,2 km) du Sequoia National Park pour vous émerveiller, les yeux rivés vers la canopée baignée de soleil, devant ces géants d’âge millénaire, dont la taille fulgurante dépasse souvent les 75 m (y compris le General Sherman, un des arbres les plus grands du monde).

Les voyageurs qui souhaitent plutôt combiner marche et mer se dirigeront quant à eux vers la boucle Steep Ravine Trail (12,1 km) du Mount Tamalpais State Park, reconnue pour ses paysages typiquement californiens allant des falaises qui s’ouvrent à l’océan Pacifique étincelant aux forêts denses de séquoias, en passant par les canyons couverts de mousse. Puis la plus emblématique et la plus ardue d’entre toutes, la Mist Trail au Half Dome (27,5 km) de Yosemite National Park, est tout indiquée pour les randonneurs aguerris qui cherchent à rayer de leur liste ce monstre sacré du Patrimoine mondial de l’UNESCO.

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La Californie pour les voyageurs urbains

Deux genres, deux humeurs. L’une est libertine, révolutionnaire et se découvre au gré de ses collines; l’autre est ensoleillée, fougueusement créative, et repousse continuellement les tendances en matière de bien-être. Dans les deux cas, vous serez complètement sous le charme.

  • À voir et à essayer à San Francisco : les tramways historiques; les quartiers riches en histoire(s) de The Castro et Mission; le panorama côtier depuis Lands End; le parc de Twin Peaks; l’architecture victorienne dans Alamo; les musées de Young et SFMOMA [San Francisco Museum of Modern Art]; les bonnes tables de Richmond.
  • À voir et à essayer à Los Angeles : les galeries d’art de Culver City; l’horizon depuis le Paseo Miramar; les plages paisibles de Marina Peninsula; les comptoirs véganes de Studio City; les créations des designers émergents de West Hollywood; les expositions contemporaines du musée The Broad.
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La Californie pour les gourmands

Obsédée par le bien-être, la Californie ? Bien sûr… mais pas sans un verre de vin et un peu de pain ! Le nord de l’État, doté d’un climat exceptionnel pour la viticulture, est ponctué de vignobles intéressants qui travaillent souvent en biodynamie. Et pour accompagner ce bon pinard, quoi de mieux qu’un menu locavore et saisonnier, « de la ferme à la fourchette » ? Voici quelques bonnes adresses où vous faire plaisir.

  • Horse & Plow (Sonoma) : ce microvignoble adorablement champêtre sert des vins nature, des fromages et des charcuteries artisanales, le tout sur une jolie terrasse fleurie.
  • Crudo e Nedo (Los Angeles) : le meilleur de la mer rencontre le meilleur de la vigne dans ce lieu qui se veut une ode gourmande à la Californie (à noter : le trio de crudo — « cru » en italien et en espagnol — du jour est un incontournable).
  • Verjus (San Francisco) : voilà une belle adresse pour goûter à des plats aux inspirations françaises. Carte des vins composée de bouteilles majoritairement californiennes et service sympathique.

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La Californie pour les amoureux de la mer

Les embruns salins, le ressac du Pacifique, l’horizon qui se dégage et s’offre en spectacle chaque soir… Le rapport à l’océan fait partie intégrante de la culture californienne, entre son surf rock et son mode de vie décontracté, plus libéral.

Cette côte envoûtante se découvre à pied, en toute intimité, en sillonnant les détours des caps rocheux du parc national Point Reyes. Elle sied aussi particulièrement bien à la voiture (pensez décapotable rutilante, les Beach Boys à plein volume) lorsque vous dévalez la route 101 reliant San Francisco à Los Angeles au gré des promontoires, des charmants villages à l’architecture coloniale et des criques secrètes. Et, bien sûr, elle se laisse découvrir en prenant le large, que ce soit au moyen d’une leçon de surf à Malibu ou d’une excursion sur l’île Santa Catalina.

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