Le Canadien Milos Raonic a encore progressé d'une place au classement mondial après sa performance au tournoi de Tokyo. Défait en finale par le Japonais Kei Nishikori, Raonic se retrouve au 14e rang, à moins de 500 points du 10e rang.

Mis à jour le 9 oct. 2012
Michel Marois LA PRESSE

Le joueur de 21 ans a raté une belle occasion dimanche en finale, mais Nishikori a profité de l'appui du public pour devenir le premier joueur de son pays à remporter le Masters 500 de Tokyo. «C'est simple, il a mieux joué que moi, a estimé Raonic après le match. Il lisait bien mes services, surtout à la dernière manche.

«Mais je repars de Tokyo plein de confiance», a poursuivi le Canadien, qui a battu coup sur coup deux joueurs du top 10 : le Serbe Janko Tipsarevic en quart de finale et le Britannique Andy Murray en demi-finale. Cette dernière victoire de 6-3, 6-7 (5) et 7-6 (4) devant le troisième mondial était probablement le plus significative de sa carrière jusqu'ici.

«Je savais que je devais imposer mon jeu rapidement contre Andy, a-t-il expliqué en conférence de presse. Après avoir enlevé la première manche, j'ai oublié la pression et j'ai pu jouer mon style de jeu. Je sais que je vis et que je meurs avec mon service, et cela a plutôt bien fonctionné cette semaine...

«Chaque match contre un joueur du niveau d'Andy ou de Roger (Federer) - que j'ai affronté trois fois cette saison - est une occasion de progresser. Chaque victoire procure davantage d'assurance et de confiance. Je sais que je peux battre tous les joueurs du top 10, mais je dois apprendre à le faire régulièrement.»

Raonic a la possibilité de poursuivre sa progression dès cette semaine. Il disputait la nuit dernière le premier tour du Masters 1000 de Shanghai, dans lequel il est le 12e favori et où il affrontait le qualifié Australien Marinko Matosevic (60e).

Déjà le joueur canadien le mieux classé de l'histoire, le joueur de Thornhill près de Toronto n'entend pas s'arrêter si près du sommet. À court terme, l'objectif du Canadien est d'intégrer le top 10 et d'obtenir sa qualification pour la finale du Circuit ATP, à la fin de la saison à Londres.

Il lui reste quelques tournois pour gagner les points nécessaires, mais n'a pratiquement pas droit à l'erreur.

> Paul Roux: Djokovic se rapproche de Federer

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Classement de l'ATP au 8 octobre

1. Roger Federer (SUI)                11 805 points

2. Novak Djokovic (SRB)               10 970

3. Andy Murray (GBR)                   8090

4. Rafael Nadal (ESP)                  7085

5. David Ferrer (ESP)                  5960

6. Jo-Wilfried Tsonga (FRA)            4640 (+1)

7. Tomas Berdych (CZE)                 4570 (-1)

8. Juan Martin Del Potro (ARG)         3670

9. Janko Tipsarevic (SRB)              3185

10. Juan Monaco (ARG)                   2775

11. Nicolas Almagro (ESP)               2515 (+1)

12. John Isner (USA)                    2475 (-1)

13. Richard Gasquet (FRA)               2370 (+1)

14. Milos Raonic (CAN)                  2335 (+1)

15. Kei Nishikori (JPN)                 2315 (+2)

16. Marin Cilic (CRO)                   2200 (-3)

17. Stanislas Wawrinka (SUI)            1955

18. Gilles Simon (FRA)                  1860

19. Philipp Kohlschreiber (GER)         1855

20. Oleksandr Dolgopolov Jr. (UKR)      1770