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Et si Serena affrontait des hommes?

Serena Williams ne percerait pas le top 500... (Photo: AP)

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Serena Williams ne percerait pas le top 500 masculin, selon les experts consultés par La Presse.

Photo: AP

La cadette des soeurs Williams, meilleure joueuse du monde, pourrait-elle batailler avec les joueurs masculins les mieux classés? Des experts se sont penchés sur cette question et leur réponse est cinglante: Serena ne percerait pas le top 500 masculin.

Comment se débrouilleraient les meilleures joueuses de tennis du monde face à leurs collègues masculins? À l'entraînement, plutôt bien. Mais en match, les six experts consultés par La Presse sont unanimes: la numéro un Serena Williams et la première tête de série de la Coupe Rogers, Jelena Jankovic, ne perceraient pas le top 500 de l'ATP. La moyenne de nos experts: aux environs du 640e rang mondial de l'ATP.

Du groupe, l'ex-numéro un junior du pays Julien Gauthier est l'un des plus optimistes: il classe les meilleures joueuses du monde aux environs du 550e rang mondial ATP. Le joueur de l'Université Louisiana State sait de quoi il parle: il a servi de partenaire d'entraînement à Jelena Jankovic à la Coupe Rogers en 2008. «Nous ne faisions que s'entraîner, mais je crois qu'elle était battable, dit Gauthier, qui n'a pas de classement ATP. Sur 10 manches, j'en aurais probablement gagné trois ou quatre. Les gars sont plus rapides, plus forts physiquement et le service fait une grosse différence.»

Avant l'Open d'Australie en 1998, le joueur professionnel allemand Karsten Braasch a pris soin de régler le débat des sexes au tennis en disputant deux manches à l'entraînement contre les soeurs Serena et Venus Williams. Braasch, alors 111e au monde, avait vaincu Serena, 16 ans, par la marque de 6-1 et Venus, 22e au monde à 17 ans, par la marque de 6-2. Après le match, Braasch avait dit n'avoir servi qu'à 50% de ses capacités.

«J'ai déjà joué avec Venus Williams et elle frappe aussi bien en échange qu'un joueur classé 300e à l'ATP, dit un ancien joueur professionnel sous le couvert de l'anonymat. La grande différence, c'est la force physique. Il y a plus de déplacements, d'effets de balle et de stratégie chez les hommes. Ce n'est pas pour dénigrer le tennis féminin, car il y a une différence entre les hommes et les femmes dans tous les sports.»

L'entraîneur Martin Laurendeau estime que les meilleures joueuses du circuit féminin pourraient difficilement inquiéter les joueurs du top 300 de l'ATP. «Karsten Braasch a pris soin de ce débat-là, dit-il. Sur 20 manches, les meilleures joueuses du monde pourraient peut-être en gagner une contre un joueur 300e à l'ATP. C'est comme se demander si Hayley Wickenheiser pourrait jouer sur un quatrième trio dans la LNH...»

«Sans dénigrer le tennis féminin, les femmes auraient peu de chances de gagner un match de niveau challenger mais elles seraient compétitives dans les tournois Futures», dit l'entraîneur québécois Louis Cayer, qui travaille aujourd'hui pour la fédération britannique de tennis.

Comme tous les experts consultés par La Presse, Louis Cayer a un grand respect pour le tennis féminin. «C'est injuste de comparer les hommes et les femmes, dit-il. Les femmes ont un bon tempo en échange, elles constituent d'excellentes partenaires d'entraînement en raison de leur cadence et de leur régularité, mais leur masse musculaire est 30% moins grande.»

Un point de vue féminin dans ce débat des sexes? L'ancienne joueuse professionnelle Mélanie Marois estime le calibre des Williams et Jankovic aux environs du 500e rang de l'ATP. «À l'entraînement, peut-être qu'un homme classé 600e au monde gagnera, dit-elle. Mais sur le court central devant des milliers de spectateurs et une bourse d'un million de dollars? Une fille comme Serena Williams qui vit pour gagner des gros matchs excelle davantage sous pression qu'un joueur classé 500e au monde. Le stress, ça peut changer bien des choses au tennis...»

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Le classement ATP de Serena Williams selon nos experts

Martin Laurendeau, capitaine de l'équipe canadienne de la Coupe Davis et entraîneur de Frank Dancevic

500e au monde

____________

Louis Cayer, entraîneur national en Grande-Bretagne

800e au monde

____________

Julien Gauthier, 147e junior au monde en 2007 et partenaire d'entraînement de Jelena Jankovic à la Coupe Rogers en 2008

550e au monde

___________

Mélanie Marois, ancienne joueuse professionnelle classée 235e au monde en 2003

500e au monde

_____________

Un entraîneur de calibre international (anonyme)

750e au monde

_____________

Un ancien joueur professionnel de l'ATP (anonyme)

750e au monde

_____________

La différence entre les sexes dans le sport

Athlétisme (100 mètres)

Hommes: 9,58 secondes

Femmes: 10,49 secondes

Différence: 9,5%

Marathon

Hommes: 2h03m59s

Femmes: 2h15m25s

Différence: 8,9%

Natation (100 mètres)

Hommes: 46,91 secondes

Femmes: 52,07 secondes

Différence: 11%

* Il s'agit de records du monde.




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