Justine Henin ne s'arrête plus aux Internationaux d'Australie où elle est en demi-finale après sa victoire sur la Russe Nadia Petrova (7-6, 7-5) mardi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La Belge fait mieux qu'il y a deux ans lorsqu'elle s'était inclinée en quarts de finale à Melbourne, son dernier Grand Chelem avant son retour au tennis en ce début d'année 2010.

Henin, qui doit attendre de disputer un troisième tournoi avant de retrouver un classement, s'est une nouvelle fois arrachée pour gagner le droit de retrouver la Russe Maria Kirilenko ou la Chinoise Zheng Jie en quarts.

À part son premier tour, aucun match n'a été facile pour la Wallonne mais elle continue à capitaliser sur une qualité rare qui lui permet de mieux jouer les points qui comptent triple.

Depuis le début du tournoi, elle a disputé trois bris d'égalité et les a tous gagnés, dont celui du premier set (7/3) face à Petrova, 19e tête de série.

La Belge, qui a mal servi dans ce match (45% de premières balles, 5 doubles-fautes), a ensuite effacé un déficit de 3-0 dans le deuxième set pour conclure sur le service de Petrova, à sa toute première balle de match, après la 41e faute directe de la fébrile Russe.

«Je n'avais pas envie d'aller au bris d'égalité, je voulais boucler cette partie, j'y suis allé avec mon coeur. C'était difficile de trouver l'énergie, finalement j'ai réussi à revenir dans le deuxième set et à retrouver mon agressivité sur la fin», a commenté Henin, à la peine physiquement après plusieurs gros combats, dont celui face à la cinquième mondiale Elena Dementieva (7-5, 7-6) au deuxième tour.

En quarts de finale, l'ancienne numéro 1 partira favorite face à Maria Kirilenko, 58e à la WTA, ou Zheng Jie, 35e. Il y aura quoiqu'il arrive une joueuse non tête de série en finale pour la quatrième fois depuis que le tournoi se dispute sur le site de Melbourne Park en 1988.

Serena Williams avait remporté le tournoi en 2007 sans être tête de série, alors que les Françaises Amélie Mauresmo et Mary Pierce avaient atteint la finale, respectivement en 1999 et 1997.