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La Grande-Bretagne est un pays chrétien, dit Cameron

Le premier ministre britannique, David Cameron, devant le... (PHOTO STEFAN WERMUTH, REUTERS)

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Le premier ministre britannique, David Cameron, devant le 10 Downing Street, à Londres, le 9 avril.

PHOTO STEFAN WERMUTH, REUTERS

Agence France-Presse
LONDRES

Le premier ministre britannique, David Cameron, a été critiqué lundi par une cinquantaine de personnalités qui évoquent un risque d'aliénation et de division pour avoir déclaré que la Grande-Bretagne était un pays chrétien.

Publiée par le Daily Telegraph, une lettre ouverte, signée par des écrivains, des scientifiques et des académiciens, s'inquiète des «conséquences négatives» des propos du premier ministre.

Dans un article publié la semaine dernière pour le Church Times, journal de la communauté anglicane, David Cameron a évoqué sa propre foi, qui lui a permis de trouver la «paix». Il a également estimé que la Grande-Bretagne devait faire preuve de «davantage d'assurance quant à son statut de pays chrétien et, à vrai dire, avoir une approche plus évangélique avec une foi qui nous pousse à vouloir améliorer la vie des gens».

Les propos du premier ministre ont été considérés par certains observateurs comme un moyen de calmer la fronde d'une partie de la communauté chrétienne, échaudée par la légalisation du mariage homosexuel et la réduction des aides sociales.

Si les signataires de la lettre ouverte publiée lundi reconnaissent à David Cameron le droit d'avoir des convictions religieuses, ils soulignent aussi que ses propos ne reflètent pas la réalité du pays aujourd'hui.

«Hormis d'un strict point de vue constitutionnel qui fait que nous continuons d'avoir une Église officiellement établie, la Grande-Bretagne n'est pas un "pays chrétien"», écrivent les auteurs. La Grande-Bretagne constitue «une société plurielle» qui est «d'abord non religieuse».

«Répéter sans cesse le contraire encourage l'aliénation et la division dans notre société», ajoutent les signataires, notamment Harold Kroto, prix Nobel de Chimie, l'écrivain Philip Pullman, le philosophe AC Grayling et le professeur Jim Al-Khalili, président de l'association des humanistes britanniques.

Interrogé par la BBC, le militant des droits de l'homme Peter Tatchell, qui a également signé la lettre, a déclaré que l'affirmation que la Grande-Bretagne était un pays chrétien était «fausse d'un point de vue factuel», renvoyant à un sondage de l'institut YouGov dans lequel 65 % des questionnés se sont décrits comme «non religieux».

Lors du dernier recensement au pays de Galles et en Angleterre en 2011, 59 % des personnes se sont cependant définies comme «chrétiens», contre 72 % en 2001.

Downing Street a souligné lundi que David Cameron avait déjà déclaré en 2011 que la Grande-Bretagne était un pays chrétien et qu'il ne «devrait pas avoir peur de le dire».

Le premier ministre «a ajouté que cela ne voulait dire en aucune manière que les personnes d'une autre confession, ou celles qui n'en ont aucune, aient tort», a insisté une porte-parole.




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