MH17: des combats près du site bloquent les experts

Des combattants prorusses dans la région de Donetsk, dimanche.... (PHOTO BULENT KILIC, AFP)

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Des combattants prorusses dans la région de Donetsk, dimanche.

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Née en novembre de la volte-face du pouvoir, qui a renoncé à un rapprochement avec l'UE pour signer un accord avec Moscou, la contestation ukrainienne s'est depuis muée en révolte contre le président Ianoukovitch. Une crise qui plonge l'Ukraine au bord de la guerre civile, alors que les affrontements entre opposants et forces de l'ordre ont fait des dizaines de morts et des centaines de blessés. »

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Bulent KILIC, Marion THIBAUT, Olga NEDBAEVA
Agence France-Presse
Grabove, Donetsk et Kiev

Les policiers néerlandais et australiens ont dû renoncer dimanche à se rendre sur le site de l'écrasement de l'avion malaisien en raison des combats dans cette zone de l'est de l'Ukraine contrôlée par les séparatistes prorusses.

Trente experts médicaux-légaux néerlandais ainsi que des policiers non armés en provenance des Pays-Bas et de l'Australie s'apprêtaient à se rendre sur le site de la catastrophe aérienne dimanche matin, mais y ont renoncé pour des raisons de sécurité.

Un porte-parole militaire ukrainien a assuré que l'armée ne menait pas de combats à proximité du site, contrairement, selon Kiev, aux séparatistes.

Des tirs d'artillerie ont été entendus à un kilomètre du site du désastre, lui-même situé à une soixantaine de kilomètres à l'est de Donetsk, capitale régionale et place forte des insurgés.

«Les terroristes sont-il en train de détruire des preuves du crime ?» s'est interrogé sur son compte Twitter le ministre des Affaires étrangères Pavlo Klimkine.

Le Boeing de Malaysia Airlines assurant la liaison Amsterdam-Kuala-Lumpur avec 298 personnes à son bord à été abattu à 10 000 m d'altitude par un missile et une série d'éléments ont conduit Kiev et les Occidentaux à montrer du doigt les rebelles prorusses et leurs protecteurs au Kremlin.

Accès limité

Dix jours après le drame, des fragments de corps et des débris étaient toujours éparpillés dimanche sur le site sous contrôle de séparatistes, où les inspecteurs n'ont eu qu'un accès limité.

Le secrétaire d'État américain John Kerry et son homologue russe ont eu dimanche une conversation téléphonique au cours de laquelle ils ont convenu qu'il était «important d'obtenir un cessez-le-feu dans la zone de conflit en Ukraine et de commencer les négociations entre les belligérants conformément aux modalités de l'accord de Genève» conclu en avril.

Le chef de la diplomatie russe «a demandé à John Kerry d'ordonner à ses subordonnés de ne plus empêcher l'OSCE (Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe) de faire son travail actuel», selon son ministère.

De son côté, M. Kerry, selon le département d'État, a «appelé le ministre Lavrov à arrêter l'envoi d'armes lourdes et les tirs de roquettes et d'artillerie de Russie vers l'Ukraine, et à commencer à aider à une désescalade du conflit».

«Il n'a pas accepté les dénégations du ministre Lavrov sur le fait que des armes lourdes de Russie contribuaient au conflit», a précisé le département d'État.

Sécurité insuffisante

Le responsable de la mission de l'OSCE, Alexander Hug, s'est contenté de constater que «les combats se poursuivent». «Nous ne pouvons pas prendre de risques (pour aller sur place). La situation en matière de sécurité sur la route vers le site et sur le site même est inacceptable pour une mission d'observation non armée», a-t-il souligné, ajoutant qu'il pourrait tenter de s'y rendre avec ses collègues lundi.

Le premier ministre néerlandais Mark Rutte jugeait toutefois qu'une mission militaire internationale n'était «pas réaliste» à l'heure actuelle, compte tenu de la forte présence armée des séparatistes dans cette région proche de la frontière russe.

«Le risque qu'une mission internationale se retrouve directement impliquée dans le conflit en Ukraine et que ce dernier prenne alors une dimension internationale est réel», a-t-il estimé.

Peu avant ce regain de tensions, le gouvernement malaisien avait de son côté annoncé un accord avec les rebelles prorusses sur le déploiement d'une mission de police internationale pour sécuriser le site et y permettre une enquête indépendante.

Cette mission sera composée de 68 policiers malaisiens qui partiront mercredi de Kuala Lumpur pour le site ainsi que de membres des forces néerlandaises et australiennes, deux pays qui ont payé un lourd tribut ayant respectivement perdu dans le drame 193 et 28 de leurs ressortissants, a annoncé le gouvernement malaisien dans un communiqué.

De nombreux corps ont déjà été emmenés aux Pays-Bas où une première victime a été identifiée samedi, mais des dizaines manquent encore.

Intensification des combats

Malgré un cessez-le-feu fragile aux abords directs du site, le travail est compliqué par des combats entre loyalistes et séparatistes qui s'intensifient dans la région.

Dimanche, Gorlivka, fief du chef rebelle Igor Bezler à 45 km au nord de Donetsk et ville stratégique pour l'armée ukrainienne, a essuyé des tirs de Grad attribués par Kiev aux séparatistes.

Treize civils dont deux enfants y ont été tués dimanche, vraisemblablement par des tirs sur les quartiers d'habitation.

Le Conseil de sécurité nationale et de défense a pour sa part indiqué que les forces ukrainiennes avaient «détruit plusieurs barrages» des insurgés et étaient aux abords de Gorlivka.

La reconquête de Gorlivka est présentée par l'armée ukrainienne, qui a repris cette semaine aux rebelles plusieurs grandes villes, comme une étape cruciale dans la progression vers Donetsk. Des combats ont également été signalés à Avdiïvka, à 18 km au nord de Donetsk.

Le Canada veut aider les Pays-Bas dans l'enquête

TORONTO - Un officier de la Gendarmerie royale du Canada (GRC) a été dépêché aux Pays-Bas dans le cadre de l'enquête sur l'écrasement d'un appareil de Malaysia Airlines dans l'est de l'Ukraine, qui a fait 298 morts.

Le Canada se dit prêt à assister les autorités néerlandaises dans leur enquête, et l'émissaire de la GRC tentera de déterminer la nature de l'aide qui sera apportée.

Le ministre canadien de la Défense Rob Nicholson a eu un entretien samedi avec son homologue néerlandais. Les discussions ont notamment porté sur les prochaines étapes concernant l'enquête, mais aussi sur l'identification des victimes. Un Canadien a péri dans la tragédie, mais la majorité des victimes étaient néerlandaises.

Selon les États-Unis, l'avion a été abattu par un missile. De son côté, le premier ministre Stephen Harper n'a pas hésité à accuser les militants prorusses de l'est de l'Ukraine d'être les auteurs de cette catastrophe.

- La Presse Canadienne




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