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Internationaux des États-Unis: Djokovic et Williams en danger

Plus encore que le tirage au sort, ce... (Photo Bryan R. Smith, AP)

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Plus encore que le tirage au sort, ce qui inquiète le champion en titre des Internationaux des États-Unis Novak Djokovic, c'est son poignet, qui le tracasse depuis les Jeux olympiques de Rio.

Photo Bryan R. Smith, AP

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Agence France-Presse
New York

Novak Djokovic, encore diminué par sa blessure à un poignet, et Serena Williams, perturbée par une épaule récalcitrante, ont hérité vendredi d'un tableau difficile pour les Internationaux des États-Unis qui débutent lundi à New York.

Pour son entrée en lice à Flushing Meadows, «Djoko» sera opposé au Polonais Jerzy Janowicz, ancien 14e mondial tombé à la 228e place du classement de l'ATP en raison d'une blessure à un genou.

Les choses pourraient rapidement se compliquer pour le Serbe qui vit un été difficile, avec John Isner ou Richard Gasquet en huitièmes de finale, puis Marin Cilic ou Jo-Wilfried Tsonga en quarts de finale.

S'il passe ses obstacles, le double vainqueur des Internationaux des États-Unis (2011, 2015) pourrait retrouver dans le dernier carré Rafael Nadal, en plein renouveau.

Mais, plus encore que le tirage au sort, ce qui inquiète Djokovic, c'est son poignet, qui le tracasse depuis les Jeux olympiques de Rio.

«Je ne suis pas encore à 100% mais je m'en rapproche, j'ai encore quelques jours devant moi, j'espère que lundi lorsque le tournoi débutera, je serai à 100%», a-t-il confié.

Après une première partie de saison quasiment parfaite, durant laquelle il a notamment enfin dompté la terre battue de Roland-Garros, le Serbe a perdu de sa superbe.

Il a été éliminé dès le troisième tour à Wimbledon, s'est relancé en remportant la Coupe Rogers à Toronto, avant de chuter dès le premier tour du tournoi olympique à Rio, puis de déclarer forfait pour le tournoi de Cincinnati.

En l'absence de Roger Federer qui a mis un terme à sa saison pour ménager son genou gauche, l'Écossais Andy Murray pourrait tirer son épingle du jeu.

Le vainqueur de Wimbledon, qui a conservé son titre olympique à Rio, a hérité d'un tableau relativement clément avec pour potentiels adversaires Kei Nishikori et Stanislas Wawrinka, respectivement en quarts de finale et en demi-finale.

Attention toutefois aux imprévisibles épouvantails Ivo Karlovic et Nick Kyrgios, très en vue en juillet lors de la tournée américaine.

Williams face à Makarova

Dans le tableau féminin, la numéro 1 mondiale Serena Williams qui vise un 23e titre du Grand Chelem débutera sa campagne new-yorkaise face à une adversaire difficile, la Russe Ekaterina Makarova.

Makarova, 36e mondiale, avait atteint le dernier carré des Internationaux des États-Unis en 2014 où elle s'était inclinée face à la cadette des soeurs Williams. Mais elle avait battue l'Américaine en huitièmes de finale des Internationaux d'Australie en 2012.

Elle devra ensuite théoriquement se défaire de Simona Halep en quart de finale, puis d'Agnieszka Radwanska en demi-finale, avant de retrouver, en finale, Angelique Kerber qui peut la déloger de la première place au classement mondial si elle remporte le dernier tournoi du Grand Chelem de l'année.

Mais, comme Djokovic, Williams traverse, physiquement, une passe difficile: «Je n'ai pas joué beaucoup, je ne me suis pas beaucoup entraînée ces derniers temps», a-t-elle concédé.

«Je commence à me sentir mieux, j'espère que cela va aller de mieux en mieux jour après jour», a souligné l'Américaine qui une épreuve qu'elle a remportée à six reprises, mais où elle a connu en 2015 une grosse désillusion avec son élimination en demi-finale qui l'a privée du Grand Chelem sur une année.

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