Serena Williams expéditive, Ana Ivanovic éliminée

Serena Williams n'a fait qu'une bouchée de sa... (Photo Kena Betancur, AFP)

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Serena Williams n'a fait qu'une bouchée de sa compatriote Vania King au deuxième tour, jeudi.

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Agence France-Presse
New York

La numéro 1 mondiale Serena Williams s'est facilement qualifiée pour le troisième tour des Internationaux des États-Unis que ne disputera en revanche pas Ana Ivanovic, méconnaissable, jeudi.

Après Taylor Townsend au premier tour, une autre jeune joueuse américaine a reçu une leçon de la cadette des soeurs Williams.

En moins d'une heure, la double tenante du titre a surclassé Vania King 6-1, 6-0.

Et encore, Williams a commis trois double-fautes sur son premier jeu de service, la seule contrariété de ce match quasiment parfait alors que la chaleur étouffante des premiers jours a laissé place à des coups de vent.

«C'est difficile de jouer dans ces conditions, j'ai joué un match solide malgré tout», a-t-elle insisté.

«Il faut être capable de s'adapter à toutes les situations», a reconnu l'Américaine de 32 ans qui convoite à New York le 18e titre majeur de sa carrière, son premier de l'année.

Pour accéder aux huitièmes de finale, elle affrontera pour son troisième match de suite une Américaine, Varvara Lepchneko, 52e mondiale, qui a écarté l'Allemande Mona Barthel 6-4, 6-0.

Ana Ivanovic... (Photo Stan Honda, AFP) - image 2.0

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Ana Ivanovic

Photo Stan Honda, AFP

«Mauvais jour» pour Ivanovic

Plus tôt, l'une de ses rivales a chuté prématurément, la Serbe Ana Ivanovic.

L'ancienne numéro 1 mondiale, revenue dans le top 10 après cinq années d'absence, n'a pas pesé lourd face à la Tchèque Karolina Pliskova 7-5, 6-4.

«J'étais dans un mauvais jour, j'ai fait trop de fautes directes, je n'ai jamais trouvé mon rythme», a regretté Ivanovic, récente finaliste à Cincinnati.

La Biélorusse Victoria Azarenka a elle aussi très mal débuté sa rencontre du deuxième tour en perdant son service pour être menée 3-0.

Elle a même dû repousser trois balles de bris sous peine d'être menée 4-0 par l'Américaine Christina McHale.

Mais la finaliste des deux dernières éditions a retrouvé son tennis pour s'imposer 6-3, 6-2 face à la 44e mondiale.

L'ancienne numéro 1 mondiale, retombée à la 17e place après une série de blessures, jouera son billet pour les huitièmes de finale face à la Russe Elena Vesnina ou la Néo-Zélandaise Marina Erakovic.

«Je me sens très bien physiquement. Peu importe le temps que je passe sur le terrain, je serai prête pour le prochain match, je sens que je progresse de match en match», a-t-elle asséné.

Dans le tableau masculin, le Japonais Kei Nishikori a empoché sans mal son billet pour le deuxième tour sur abandon de son adversaire, l'Espagnol Pablo Andujar.

Le Français Michael Llodra a lui aussi été contraint à l'abandon et refermé sa carrière en Grand Chelem, au moins en simple.

Les soeurs Williams s'imposent en double

Serena et Venus Williams ont remporté leur match du 1er tour du tableau de double de l'US Open jeudi, deux mois après la malaise de la cadette à Wimbledon qui avait suscité beaucoup d'interrogations.

Les soeurs Williams se sont imposées au terme de 2 h 34 minutes de jeu face à la paire franco-hongroise composée de Kristina Mladenovic et de Timea Babos 7-6 (7/0), 6-7 (4/7), 6-1.

Les Williams qui comptent à leur palmarès commun 22 titres en double, dont 13 en Grand Chelem et deux à l'US Open (1999, 2009), affronteront au prochain tour la Géorgienne Oksana Kalashnikova et l'Ukrainienne Olga Savchuk.

Elles n'avaient plus disputé de double depuis leur abandon à Wimbledon début juillet après seulement trois jeux contre l'Allemande Kristina Barrois et la Suissesse Stephanie Voegele.

Eliminée deux jours auparavant en 16e de finale en simple, Serena, chancelante et en larmes, avait fait appel à un médecin dès l'échauffement.

Son comportement durant cette rencontre avait alimenté les rumeurs sur son état de santé et/ou sur son état psychique.

Elle a annoncé par la suite qu'elle était affaiblie par un virus.




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