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Eugenie Bouchard atteint les demi-finales à Charleston

Eugenie Bouchard a défait la huitième joueuse mondiale... (Photo Mic Smith, AP)

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Eugenie Bouchard a défait la huitième joueuse mondiale Jelena Jankovic en trois manches, vendredi.

Photo Mic Smith, AP

Moins de 24 heures après avoir vaincu la légendaire Venus Williams, Eugenie Bouchard s'est offert une autre victoire contre une ancienne numéro un mondiale, la Serbe Jelena Jankovic, en quart de finale du tournoi de Charleston.

La Québécoise, 20e joueuse mondiale, s'est imposée en trois manches de 6-3, 4-6 et 6-3 face à Jankovic, actuellement huitième mondiale et deuxième favorite du tournoi. Elle affrontera aujourd'hui en demi-finale l'Allemande Andrea Petkovic.

«Cela a vraiment été une rude bataille, très physique, et je suis très heureuse d'être restée très forte jusqu'au bout, a raconté Bouchard. Je me souvenais de notre match de l'an dernier et je voulais prouver que je ne suis plus la même joueuse...»

Eugenie avait affronté Jankovic, l'an dernier, au même stade de la compétition et elle avait été balayée 6-2, 6-1 en moins d'une heure. Cette fois, c'est elle qui a dicté le jeu, multipliant les coups gagnants, aussi bien du coup droit que du revers. Alors qu'elle avait été un peu chanceuse la veille devant une Williams très erratique, Bouchard a cette fois pleinement mérité la victoire. Un peu comme lors de son match précédent, Bouchard a été solide en première manche, remportant notamment 12 des 13 derniers points pour s'imposer 6-3 et ébranler Jankovic.

Cette dernière a encore peiné à trouver son rythme en deuxième manche, cédant même un bris dans le septième jeu pour se retrouver menée 3-4 et seulement à deux jeux de la défaite. C'est toutefois Bouchard qui a alors ralenti physiquement tandis que sa rivale retrouvait son énergie.

Jankovic a réussi deux bris consécutifs pour créer l'égalité et pousser le match dans une troisième manche décisive. Très intense, avec de longs échanges et des coups très appuyés, le match est redevenu indécis et c'est Bouchard qui a réussi le premier bris pour prendre les devants.

Calme olympien

Son entraîneur Nick Saviano est alors venu la conseiller: «Tu pourrais jouer encore trois manches comme ça, a-t-il lancé pour la rassurer sur ses réserves physiques. Prends ton temps, concentre-toi bien. Tu joues très bien, c'est parfait. Ne pense pas à remporter tes jeux au service ou à gagner le match; vas-y un point à la fois.»

Jouant avec un calme étonnant pour ses 20 ans, Bouchard a contrôlé la fin du match pour aller chercher en un peu plus de deux heures sa quatrième victoire en carrière contre une joueuse du top 10 mondial.

«Je savais en deuxième manche que mon jeu n'était pas à point, alors qu'elle contrôlait le rythme et la direction des échanges, a expliqué Bouchard. Elle me faisait beaucoup courir; ça ne me dérange pas, mais je préfère avoir l'initiative...

«En troisième manche, quand j'ai pris les devants, j'ai "oublié" qu'elle était revenue d'un bris dans la manche précédente et je me suis concentrée sur ce que j'avais à faire pour gagner mes points. C'est utile parfois d'avoir une mémoire sélective...»

Jankovic a reconnu les mérites de sa rivale: «Elle [Bouchard] est très solide, a-t-elle estimé en conférence de presse. Elle reste très bas sur ses jambes et peut frapper la balle tôt après le bond, ce qui lui permet d'absorber la force de vos coups et de la retourner contre vous. C'est sûrement sa grande force, avec sa combativité.»

Bouchard affrontera donc aujourd'hui Petkovic, actuellement 40e mondiale, mais aussi une ancienne du top 10 (en 2011). Les deux joueuses se sont affrontées deux fois, en 2011 et 2013, et si l'Allemande a gagné les deux matchs, elle devra elle aussi se méfier des progrès d'Eugenie.

Bouchard est déjà assurée d'obtenir son meilleur résultat en carrière dans un tournoi Premier et n'est qu'à deux victoires d'obtenir un premier titre sur le circuit de la WTA.




Rondelle Libre >

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