Turquie: deux journalistes d'opposition condamnés à de la prison ferme

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Les journalistes Can Dündar (à gauche) et Erdem Gül

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Yagmur CENGIZ, Burak AKINCI
Agence France-Presse
ISTANBUL et ANKARA

Deux journalistes d'opposition renommés en Turquie ont été condamnés vendredi à de la prison ferme pour divulgation de secrets d'État, une accusation très controversée dans ce procès emblématique pour la liberté de la presse dans le pays.

Can Dündar, rédacteur en chef du quotidien Cumhuriyet, a été condamné par le tribunal d'Istanbul à cinq ans et dix mois. Et Erdem Gül, son chef de bureau à Ankara, à cinq ans d'emprisonnement, selon les médias turcs.

Les deux hommes, qui risquaient la prison à vie, ont été acquittés pour « espionnage » mais condamnés pour avoir révélé que le régime islamo-conservateur du président Recep Tayyip Erdogan livrait des armes aux groupes djihadistes en Syrie, selon les chaînes de télévision.

Ils ne seront pas placés en détention dans l'immédiat, tant que la cour d'appel ne se sera pas prononcée sur le dossier.

Quelques heures avant ce verdict très attendu, un homme a tiré des coups de feu contre M. Dündar, bête noire du chef de l'État turc, devant le palais de justice, blessant légèrement un journaliste, avant d'être arrêté.

« Nous continuerons de faire notre métier de journaliste malgré toutes ces tentatives de nous réduire au silence », a déclaré M. Dündar après l'énoncé du verdict.

L'assaillant, présenté par les médias comme étant Murat Sahin, 40 ans, a tiré plusieurs coups de feu avant de déposer son pistolet et de se rendre aux policiers déployés sur les lieux, selon une journaliste de l'AFP sur place.

« Je ne connais pas cette personne mais je connais très bien ceux qui nous prennent pour cible », avait ensuite déclaré M. Dundar, allusion à la politique répressive de M. Erdogan à l'égard de la presse d'opposition.

L'assaillant aurait crié « tu es un traître et tu vas en payer le prix ! » avant de tirer vers les jambes de M. Dündar, dans une volonté de le blesser et non de l'assassiner, selon la chaîne CNN-Türk. Cet ouvrier, qui a été longtemps au chômage, a affirmé à la police avoir voulu donner « une leçon » à M. Dündar et avoir agi seul.

L'attaque a été dénoncée par l'ensemble de la classe politique. « Ceux qui visent les journalistes qui font leur métier avec des discours de haine sont responsables de l'attaque contre Can Dündar », a tweeté le chef de l'opposition laïque, Kemal Kiliçdaroglu.

« Ils le payeront cher »

Le pouvoir, et la justice, reprochait aux deux journalistes la diffusion en 2014 d'un article et d'une vidéo faisant état de livraisons d'armes par les services secrets turcs à des rebelles islamistes en Syrie.

« Ils le payeront cher », avait alors menacé, furieux, le chef d'État turc à la télévision, lançant personnellement des poursuites contre les deux hommes.

Ils ont passé trois mois en prison, avant de retrouver la liberté le 26 février grâce à une décision de la Cour constitutionnelle, l'une des dernières institutions échappant au contrôle de M. Erdogan, qui a rejeté publiquement cette décision.

Les deux journalistes sont aussi soupçonnés par le pouvoir d'avoir été manipulés par Fethullah Gülen, ex-allié de M. Erdogan devenu son ennemi numéro un. Mais les juges se sont abstenus pour le moment de se prononcer sur ces accusations.

Depuis décembre 2013 et les révélations, par des proches de l'imam Gülen, d'affaires de corruption au plus haut sommet de l'État, l'homme fort de Turquie qualifie chaque critique de tentative de coup contre son pouvoir. La presse est menacée de poursuites pour « insulte » à sa personne.

Cumhuriyet est un quotidien laïc et hostile à M. Erdogan, accusé de dérive autoritaire et de museler la presse indépendante.

La Turquie est à la 149e place sur 180 dans le dernier classement mondial de la liberté de la presse établi par Reporters sans frontières.

Cette organisation a dénoncé un « verdict scandaleux » et exhorté la justice turque à acquitter les journalistes en appel.

« Le journalisme en soi est considéré comme un crime en Turquie. Ce verdict indigne envoie un signal d'intimidation extrêmement clair à toute une profession qui lutte pour sa survie », a affirmé son secrétaire général Christophe Deloire dans un communiqué.



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Un membre des services de sécurités turcs met en joue l'homme qui a attenté à la vie du journaliste Dündar, à Istanbul, le 6 mai.

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Can Dündar visé par des tirs

Le journaliste d'opposition turc Can Dündar avait échappé plus tôt dans la journée à une attaque armée devant le palais de justice d'Istanbul où il était jugé. L'assaillant a été arrêté.

Un homme dont l'identité est inconnue a tiré plusieurs coups de feu avec un pistolet, blessant un journaliste de télévision au mollet, avant de déposer son arme devant les caméras et de se rendre tranquillement à la police.

«Je suis indemne, je ne connais pas cette personne», a déclaré à la presse M. Dündar, journaliste connu et chef de la rédaction du quotidien Cumhuriyet, après cette attaque.

L'homme aurait crié «traître !» avant de tirer plusieurs coups de feu vers les jambes de M. Dündar, selon les médias.

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