Moscou a effectué des vols «agressifs» près d'un navire américain

Deux Su-24 russes ont survolé 20 fois le USS... (PHOTO REUTERS)

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Deux Su-24 russes ont survolé 20 fois le USS Cook à moins de 900 mètres de distance et à une altitude d'environ 30 mètres.

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Agence France-Presse
Washington

Des avions militaires russes ont effectué une série de survols «agressifs» d'un navire de guerre américain dans les eaux internationales de la mer Baltique, a annoncé mercredi l'armée américaine.

Évoquant plusieurs incidents survenus lundi et mardi, le commandement des forces américaines en Europe a notamment décrit le survol par un Su-24 russe à moins de neuf mètres au-dessus du navire USS Donald Cook, comme un acte qui avait «un profil d'attaque simulée».

«Cet incident est en contradiction avec les normes professionnelles qui s'appliquent à des militaires opérant à proximité les uns des autres dans les eaux internationales et dans l'espace aérien international», a réagi Josh Earnest, porte-parole du président Barack Obama, déplorant «des incidents répétés» au cours de l'année écoulée.

«C'est plus agressif que tout ce que nous avons vu depuis un certain temps», a affirmé de son côté un responsable américain s'exprimant sous couvert d'anonymat.

Les manoeuvres ont commencé lundi alors que le destroyer américain se trouvait à environ 70 miles nautiques (près de 130 kilomètres) de l'enclave de Kaliningrad, le territoire le plus à l'ouest de la Russie, situé entre la mer Baltique, la Pologne et la Lituanie.

Deux Su-24 russes ont survolé 20 fois le USS Cook à moins de 900 mètres de distance et à une altitude d'environ 30 mètres, selon le responsable militaire.

Puis mardi, un hélicoptère russe de lutte anti sous-marine Ka-27 a volé sept fois près du navire, en prenant des photos. Peu après, un Su-24 est arrivé et a survolé le navire, «si près qu'il a provoqué des remous dans l'eau», a rapporté le responsable américain. L'avion n'était visiblement pas armé.

Les marins américains ont tenté à de multiples reprises d'alerter l'appareil russe par fréquences internationales mais n'ont pas reçu de réponse.

Ces incidents surviennent alors que les relations entre Moscou et Washington sont tendues au sujet de plusieurs conflits comme dans l'est de l'Ukraine et en Syrie.

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