Portugal: l'ex-premier ministre arrêté

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L'ancien premier ministre socialiste José Socrates

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Agence France-Presse
LISBONNE

L'ancien premier ministre socialiste José Socrates a été arrêté vendredi dans le cadre d'une enquête pour fraude fiscale, blanchiment d'argent et corruption, a annoncé le parquet général.

M. Socrates fait partie d'un groupe de quatre personnes interpellées au cours des derniers jours, dont trois ont été présentées au juge vendredi, indique le ministère public dans un communiqué.

Des perquisitions ont été menées dans plusieurs endroits non précisés par plus de 60 fonctionnaires de la justice, des douanes et de la police, selon le communiqué.

José Socrates, 57 ans, a été arrêté dans l'après-midi lors de son arrivée à l'aéroport de Lisbonne et doit être déféré devant la justice samedi, selon les médias portugais.

L'enquête porte sur des opérations bancaires et des transferts d'argent d'origine inconnue, indique le ministère public avant de préciser qu'il n'y a aucun lien avec l'opération Monte Branco, un coup de filet qui avait entraîné l'arrestation en juillet de l'ancien PDG de la banque Espirito Santo (BES), Ricardo Salgado.

Cette affaire intervient une semaine après l'éclatement d'un scandale de corruption lié à l'attribution de visas «dorés», réservés aux investisseurs étrangers, qui a conduit à l'arrestation de plusieurs hauts responsables de l'État.

Ce scandale avait provoqué dimanche la démission du ministre de l'Intérieur du gouvernement de centre droit, Miguel Macedo, qui a jugé que son «autorité politique» avait été affaiblie.

L'arrestation de M. Socrates intervient au plus mauvais moment pour le maire de Lisbonne, Antonio Costa, qui devrait être désigné samedi secrétaire général du parti socialiste, principale formation d'opposition, à l'issue d'un scrutin des militants dont il est l'unique candidat.

José Socrates avait subi une lourde défaite lors des élections législatives anticipées de juin 2011 remportées par le parti social-démocrate (PSD, centre droit) de l'actuel premier ministre Pedro Passos Coelho.

M. Socrates avait alors quitté ses fonctions de secrétaire général du PS après avoir démissionné du poste de premier ministre fin mars, à la suite du rejet au Parlement d'un nouveau programme d'austérité budgétaire.

Au pouvoir entre 2005 et 2011, M. Socrates avait rejoint le Parti socialiste en 1981. Élu député à 30 ans, il avait été plusieurs fois ministre avant de prendre la tête du PS en 2004, lui offrant l'année suivante la première majorité absolue de son histoire.

José Socrates s'est trouvé impliqué dans plusieurs controverses qui ont écorné son image au fil de six années de pouvoir. Son nom a été notamment cité dans une enquête pour corruption remontant à l'époque où il était responsable du ministère de l'Environnement, et qui avait finalement été classée en 2010.

Après sa défaite électorale contre Pedro Passos Coelho, il s'est inscrit en 2012 à l'Institut d'études politiques à Paris avant de regagner le Portugal où il a débuté une nouvelle carrière en tant que commentateur à la télévision publique RTP.

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