Washington accuse Moscou d'avoir violé un traité de contrôle des armes

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Des missiles Iskander russes sont montrés lors d'une parade militaire sur la place Rouge à Moscou.

Photo Alexander Zemlianichenko, archives AP

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Agence France-Presse
Washington

Les États-Unis ont accusé la Russie d'avoir violé un traité de contrôle des armes datant de 1987 en testant un missile de croisière, appelant Moscou à se débarrasser de ses armes «interdites».

Washington estime que la Russie a violé le traité sur les Forces nucléaires intermédiaires (FNI), signé le 8 décembre 1987 par les États-Unis et l'URSS.

«Nous appelons la Russie à se conformer à ce traité et à éliminer tout élément interdit de manière vérifiable», a déclaré Jennifer Psaki, porte-parole du département d'État.

La Maison-Blanche a précisé que cette «question très sérieuse» avait été évoquée par le passé avec Moscou et que le président Barack Obama américain venait d'adresser un courrier à son homologue russe Vladimir Poutine à ce propos.

«C'est un sujet qui mérite l'attention des présidents des États-Unis et de la Russie», a souligné Josh Earnest, porte-parole de la Maison-Blanche. «Nous avons fait part à plusieurs reprises de nos inquiétudes aux Russes. Inutile de dire que la réponse que nous avons reçue n'était pas satisfaisante», a-t-il poursuivi.

Washington s'est dit prêt à entamer «immédiatement» un dialogue au plus haut niveau, dans le but de s'assurer que la Russie va se conformer à ses obligations. Les États-Unis vont consulter leurs alliés sur la question, et le Congrès américain a également été tenu informé.

Le traité FNI, entré en vigueur le 1er juin 1988 entre les États-Unis et l'URSS (avant de devenir un traité multilatéral à l'éclatement de l'Union soviétique), «oblige les deux États parties à détruire, trois ans au plus tard après l'entrée en vigueur du traité, tous leurs missiles balistiques et de croisière lancés à partir du sol ayant une portée comprise entre 500 et 1000 kilomètres et ceux dont la portée est comprise entre 1000 et 5500 kilomètres», selon l'ONU.

Interrogée sur le calendrier de cette décision qui intervient au moment où les relations entre les États-Unis et la Russie sont particulièrement tendues en raison de la crise en Ukraine, la Maison-Blanche a assuré qu'il n'y avait aucun lien entre les deux dossiers.

«La décision sur le fond a été prise sur la base d'éléments de renseignement et la décision de la rendre publique est liée à l'envoi du rapport de conformité au traité qui est réalisé tous les ans», a affirmé M. Earnest, soulignant que la relation entre Moscou et Washington avait «plusieurs facettes» et qu'elles étaient abordées indépendamment les unes des autres.

Un expert militaire russe a pour sa part affirmé que les accusations américaines n'étaient pas nouvelles et que Moscou avait déjà rassuré Washington en apportant des modifications aux missiles intercontinentaux Topol pour réduire leur portée conformément au traité.

«Aujourd'hui, alors qu'une guerre de l'information est conduite contre la Russie, ces vieilles accusations refont surface», a déclaré à l'agence Interfax Evgueni Boujinski, vice-directeur du centre de recherche moscovite PIR.

L'expert militaire Pavel Felgenhauer a toutefois indiqué à l'AFP que les États-Unis étaient inquiets à propos d'Iskander-K, une version longue portée du système de missile balistique russe Iskander.

Selon M. Felgenhauer, le missile a été testé avec une portée de 1000 kilomètres, mais elle peut être montée à 2000 ou 3000 km en ajoutant des réservoirs à carburant supplémentaires.

«M. Poutine et [le chef de l'administration présidentielle et ancien ministre de la Défense] Sergueï Ivanov ont déclaré que le traité FNI était nuisible et n'était plus nécessaire à la Russie», a expliqué l'expert.




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